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Audi a déployé 1 000 salles d’exposition en réalité virtuelle chez les concessionnaires du monde entier

Le constructeur automobile allemand Audi a rapidement compris le potentiel de la réalité virtuelle et expérimente depuis le début de sa résurgence pour voir comment la technologie pourrait être utilisée pour améliorer l’expérience d’achat de la voiture. Ayant introduit les salles d’exposition en réalité virtuelle chez les concessionnaires dès 2016, la société compte actuellement près de 1 000 déploiements en réalité virtuelle dans les concessions à travers le monde.

Lorenz Schweiger d’Audi, responsable de la stratégie VR du groupe Business Innovation de la société, a expliqué le travail en cours d’Audi visant à intégrer les visualisations VR en temps réel aux concessionnaires.

Comme Schweiger l’a expliqué, la société a construit une offre de RV qui joue le rôle de configurateur de voiture virtuelle. Les utilisateurs attachent un casque et regardent des modèles de voiture détaillés en taille réelle, avec la possibilité de regarder des couleurs et des configurations spécifiques à la volée.

Audi a maintenu une barre haute pour les visuels VR qui est montrée aux clients, ce qui impliquait d’utiliser les modèles de véhicules principaux – développés tout au long des processus d’ingénierie et de construction de la voiture – comme base de la visualisation. Comme ces modèles contiennent tous les panneaux, vis, fixations et fusibles du véhicule (et ceux de diverses configurations), ils sont beaucoup trop complexes pour être rendus en visualisation VR en temps réel, a expliqué Schweiger.

La société a donc mis au point un processus permettant de réduire manuellement la complexité des modèles de manière à ce qu’ils puissent être rendus en temps réel par rapport aux 90 FPS exigés pour les casques de réalité virtuelle modernes. Ce processus prend entre une et deux semaines. véhicule unique.

Mais ce goulot d’étranglement – la conversion de la nouvelle gamme de véhicules de chaque année – a été un point difficile pour rendre efficaces les déploiements de la société en réalité virtuelle. Schweiger et son équipe ont cherché un moyen d’automatiser le processus d’optimisation des modèles jusqu’à ce qu’ils puissent être restitués en temps réel.

Image reproduite avec la permission de Lorenz Schweiger, photo de Road to VR
Certaines solutions axées sur la réduction automatique de la complexité géométrique du modèle ont entraîné un sacrifice inacceptable de la qualité visuelle du modèle. Soucieux de maintenir une qualité visuelle élevée, Audi a collaboré avec une société appelée 4D Pipeline pour développer une solution qui réduirait considérablement la complexité des modèles en combinant de nombreuses pièces individuelles en pièces plus grandes, en réduisant de manière drastique les appels de dessins GPU tout en conservant les détails géométriques. tact.

Et les résultats sont vraiment impressionnants. Schweiger a montré une poignée de captures d’écran et de vidéos survolées des modèles optimisés (prêts à être restitués en réalité virtuelle à 90 ips), révélant ainsi un aspect très net avec un éclairage réaliste, des réflexions et des interactions (comme l’ouverture et la fermeture de portes et l’activation et la désactivation phares), à l’intérieur et à l’extérieur des véhicules.

La solution 4D Pipeline a permis de ramener le processus d’optimisation manuelle précédent de une à deux semaines par véhicule à seulement 20 minutes, a déclaré Schweiger. Le processus fonctionne également directement à partir des fichiers de véhicules principaux d’Audi, ce qui signifie que si quelque chose dans ces modèles devait changer au cours de la 11e heure, le processus pourrait être rapidement relancé sans pour autant ruiner tout travail supplémentaire effectué dans les modèles optimisés. .

De plus, le processus fonctionne également avec les véhicules de la société mère d’Audi, Volkswagen, car entre les deux sociétés, les fichiers principaux des véhicules reposent sur la même structure, a-t-il déclaré.

Tandis que la société continue à utiliser la réalité virtuelle pour créer une expérience de vente plus attrayante, Audi a désormais déployé des salles de montre en réalité virtuelle chez environ 1 000 concessionnaires, a déclaré Schweiger. La société a également précédemment indiqué qu’elle utilisait la technologie VR en interne, allant des ventes et de la formation au développement technique et à la production automobile.

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