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Bannir vos cauchemars à l'aide de la réalité virtuelle

De nouvelles recherches montrent comment la technologie immersive peut aider les patients à traiter le syndrome de cauchemar récurrent.

Aux États-Unis, entre 1/2 et 2/3 des enfants et jusqu'à 15% des adultes font de fréquents cauchemars. Cela a de graves effets cliniques pour les patients, notamment une détresse, une perte de sommeil chronique et une anxiété généralisée. Et pourtant, l'accès à un traitement efficace de la maladie reste un problème.

La thérapie de répétition d'imagerie est considérée comme la norme de référence actuelle pour le traitement de ce trouble. Elle enseigne aux patients à remplacer les images de cauchemar par des versions moins effrayantes. Cependant, les taux de réussite ont tendance à varier en raison du fait qu’il dépend de la capacité et de la volonté d’un individu de créer dans son esprit des images de cauchemar réalistes, qui peuvent varier considérablement d’une personne à l’autre et qui se révèlent généralement particulièrement difficiles pour les jeunes. les enfants.

Crédit d'image: Centre pour l'esprit et la culture

Le traitement de répétition et de répétition d'imagerie basé sur la réalité virtuelle (ReScript) vise à permettre aux participants d'acquérir un contrôle cognitif sur les images intrusives et de réduire les effets d'anxiété, de détresse et de cauchemar de jour. Le Dr. Patrick McNamara (professeur de neurologie et chercheur à la Boston University) et Wesley J. Wildman (professeur de philosophie et expert en environnements artificiels simulés à la Boston University) ont conçu une étude pilote visant à déterminer si La thérapie par la réalité pourrait aider les personnes victimes de cauchemars récurrents.

Au cours d'un mois, 19 patients ayant signalé de fréquents cauchemars ont été en mesure de modifier les éléments visuels qu'ils trouvaient menaçants – tel qu'un grand requin blanc nageant de plus en plus proche – à l'aide d'un casque Oculus et de manettes de contrôle comportant des gestes afin de les réduire. effrayant.

Les participants se rendaient au laboratoire deux fois par semaine et on surveillait leurs effets sur l'anxiété, la détresse et les cauchemars. À la conclusion de l'étude, les participants signalaient des niveaux nettement inférieurs dans les trois zones.

Le Dr Mcnamara explique que la thérapie de la réalité virtuelle repose largement sur les principes de la thérapie d'exposition cognitivo-comportementale – qui repose sur le principe selon lequel, en exposant progressivement les patients à des stimuli pour lesquels ils ont développé des réactions de peur, celles-ci peuvent éventuellement être éteintes.

Crédit d'image: Centre pour l'esprit et la culture

«Dans le cas de cauchemars, nous pourrions varier les images présentées aux patients selon 3 dimensions importantes pour l'imagerie cauchemardesque: niveau d'éveil (degré de stimulation de l'éveil autonome par l'image); le niveau de dominance (mesure dans laquelle l'image domine de manière affective la réaction des participants) et la valence (positive par rapport à négative) », ajoute le Dr Wildman.

L'avantage distinctif de la RV par rapport à la thérapie d'exposition traditionnelle est qu'elle permet d'administrer des stimuli détaillés et réalistes avec une puissance croissante. Il est également possible de varier les dimensions de ces stimuli de manière très systématique, en expérimentant pour déterminer quelle dimension contribue le plus au symptôme traité.

L'étude a conclu que la réalité virtuelle allégeait le fardeau de la génération d'images en générant et en présentant les images à leur intention. C’est une voie particulièrement prometteuse pour le traitement des patients plus jeunes, car ils sont familiers et désireux d’interagir avec la technologie, mais aussi parce que la technique peut effectivement ralentir ou empêcher la conversion du trouble cauchemard en cauchemar en psychose, sauvant ainsi des vies.

«La RV apporte une solution au problème de la stabilisation de l'image qui rend les thérapies existantes peu pratiques, en particulier du fait que les capacités de stabilisation de l'image varient d'une personne à l'autre», explique le Dr Wildman.

Les implications de leur travail sont particulièrement importantes pour les enfants, car des cauchemars récurrents peuvent être des prédicteurs de la psychose chez les adolescents et les adultes (y compris l'anxiété, la dépression, le stress et les idées suicidaires) chez les enfants. Cette nouvelle technique thérapeutique peut tirer parti de la capacité des jeunes à adopter les technologies émergentes afin de proposer une approche plus concrète du traitement des troubles cauchemardesques.

Les technologies immersives sont utilisées à des fins thérapeutiques dans tous les domaines, du traitement des phobies aux troubles de la parole – et des entreprises telles que Limbix et Healium développent des produits commerciaux pour répondre à cette demande croissante. Cependant, bien que des recherches aient montré que la réalité virtuelle avait été utilisée efficacement pour traiter l'anxiété et d'autres troubles psychiatriques, certaines études indiquent également que nous en savons relativement peu sur les effets psychologiques plus vastes et à plus long terme des expériences immersives sur nous.

La prochaine étape pour les chercheurs consiste à mener un essai à double insu sur le traitement du cauchemar activé par la réalité virtuelle, contrôlé par placebo, puis à étendre éventuellement son utilisation aux enfants souffrant de cauchemars récurrents.

La publication Bannir vos cauchemars avec l’aide de la réalité virtuelle est apparue en premier sur VRScout.