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Casque de réalité mixte Apple : VR, AR, résolution, et plus | Digital Trends

Ces derniers mois, les rumeurs selon lesquelles Apple travaillerait sur un projet de casque top secret ont atteint un point culminant. Mais dans le même temps, les discussions sont devenues de plus en plus alambiquées – Apple aurait l’intention d’utiliser la réalité mixte (MR) plutôt que la seule réalité augmentée (AR) ou la réalité virtuelle (VR), mais comment cela fonctionnera-t-il exactement ? À quoi ressemblera l’appareil ? Et quelles seront ses caractéristiques ?

C’est là qu’intervient ce tour d’horizon. Nous avons passé au peigne fin les rumeurs et les rapports pour trouver toutes les dernières informations clés, puis nous les avons regroupées en un seul endroit pratique. Voici tout ce que nous savons sur le prochain casque de réalité mixte d’Apple, y compris son prix, ses caractéristiques et bien plus encore.

Prix et date de sortie

De nombreux points de vente, fuites et journalistes ont suggéré des délais de lancement pour le casque de réalité mixte d’Apple, mais un consensus s’est formé autour d’une date : 2022. Les détails sont rares lorsqu’il s’agit du mois de sortie exact, mais le fait que tant de personnes ayant des sources différentes soient arrivées à la même conclusion suggère que cela pourrait être un bon pari.

Par exemple, le journaliste respecté Mark Gurman a déclaré en juin 2020 qu’Apple pourrait dévoiler le casque en 2021 et le commercialiser un an plus tard, sur la base d’une prétendue réunion de l’équipe de développement du casque d’Apple. Ming-Chi Kuo, analyste fiable d’Apple, et le média The Information ont tous deux fait de même et prédit la même année de lancement 2022.

The Information a également donné des détails sur le prix du casque, affirmant qu’il coûterait 3 000 dollars. Cela le mettrait dans la lignée du HoloLens 2 de Microsoft (3 500 $), mais avec un prix aussi élevé, il serait probablement réservé à un usage industriel. Cela ne ressemble pas du tout au caractère d’Apple.

Kuo, cependant, a suggéré un prix beaucoup plus bas de 1 000 $. Cela ramène le casque dans le domaine de la consommation (bien que dans le haut de gamme) et correspond davantage à ce que nous attendons d’Apple : Coûteux, mais toujours considéré comme grand public et axé sur le consommateur.

Un design enveloppant et des tonnes de caméras

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À quoi peut ressembler le casque de réalité mixte d’Apple ? Eh bien, étant donné qu’il combine la RA et la RV, il y a de fortes chances qu’il s’agisse d’un ensemble enveloppant complet pour vous maintenir immergé tout en utilisant ses fonctions de réalité virtuelle. Tout ce qui vous permet de voir votre environnement – comme le HoloLens 2 de Microsoft ou le Magic Leap 1 – vous ferait sortir du monde virtuel dans lequel vous vous trouvez. Les rumeurs suggèrent également que l’appareil d’Apple sera totalement sans fil pour vous donner la liberté de bouger sans être tiré en arrière par des câbles – un autre obstacle à l’immersion.

Ensuite, il y a le côté réalité augmentée. Pour que cela se produise, le casque va avoir besoin de caméras pour capturer le monde extérieur et vous le renvoyer. Selon The Information, il y aura jusqu’à une douzaine de caméras et de capteurs lidar montés sur l’appareil, ces derniers étant déjà intégrés par Apple dans des appareils comme l’iPhone 12 Pro et l’iPad Pro pour aider au traitement de la réalité augmentée.

Kuo, cependant, affirme qu’il y aura 15 caméras – huit pour la RA, une pour la détection environnementale et six pour la « biométrie innovante ». Il est possible que les deux versions existent à l’état de prototypes, Apple devant décider laquelle choisir à l’avenir.

Léger comme une plume

Qu’en est-il du corps même de l’appareil ? Cette question est intéressante, car elle pourrait constituer un véritable facteur de différenciation – et un avantage – pour Apple. Un rapport de Kuo en mars 2021 affirmait que l’ensemble du casque pourrait peser aussi peu que 150 grammes (0,33 livre), soit environ la moitié du poids de nombreux appareils concurrents. Le casque Valve Index VR, d’une valeur de 1 000 dollars, pèserait plus de cinq fois le poids du casque d’Apple si Kuo a raison. L’utilisation d’un tissu léger au lieu d’un plastique lourd dans le cadre contribuerait à cet objectif de faible encombrement.

Le rapport de The Information contient également une information intéressante sur le corps du casque : Il pourrait utiliser des sangles qui ressemblent terriblement à celles de l’Apple Watch Sport Band. Ce n’est pas la première fois que nous voyons un appareil Apple s’inspirer du design d’un autre – les écouteurs AirPods Max empruntent la maille en tissu du HomePod Mini et la couronne numérique de l’Apple Watch, par exemple.

Un festin 8K pour vos yeux

Il n’y a pas que l’extérieur du casque d’Apple qui soit prometteur, car l’intérieur pourrait également présenter des caractéristiques qui ouvrent les yeux – littéralement dans le cas de la résolution de l’écran. Selon les rumeurs, elle serait de 8K par œil, ce qui donnerait un niveau de détail sans précédent. À titre de comparaison, le HTC Vive Cosmos Elite offre une résolution de 1440 x 1700 par œil.

Apple s’efforcerait d’obtenir des images de haute qualité par d’autres moyens, Kuo affirmant que le casque pourrait être équipé d’un système de reconnaissance de l’iris, sur la base des technologies qui, selon ses sources, sont présentes dans l’appareil (comme les caméras utilisées pour les « données biométriques innovantes » mentionnées plus haut). Selon Kuo, la reconnaissance de l’iris pourrait être utilisée pour vous authentifier pour Apple Pay ou pour déverrouiller vos comptes, ce qui vous permettrait d’effectuer ces tâches sans avoir à retirer le casque pour saisir un mot de passe sur votre iPhone.

Alimenté par une puce Apple Silicon

Pour en revenir à ces caméras, elles pourraient permettre des fonctions de suivi des yeux et des mains. Apple a déjà breveté des idées pour ces méthodes de contrôle dans le passé, à la fois pour le Mac et pour un casque de réalité mixte. Ne soyez pas surpris si cette technologie apparaît dans le casque MR d’Apple.

Le taux de rafraîchissement et le champ de vision qui seront utilisés pour les écrans du casque sont des éléments sur lesquels nous n’avons pas eu beaucoup d’informations. Le taux de rafraîchissement devra être suffisamment élevé pour que le décalage et le mal des transports soient limités au strict minimum, et les casques concurrents visent généralement 90 Hz ou plus. Nous devrons attendre et voir ce qu’Apple choisira.

Toute cette technologie serait alimentée par une puce Apple Silicon conçue sur mesure, qui serait l’un des processeurs « les plus avancés et les plus puissants » d’Apple et qui pourrait potentiellement battre la puce M1 présente dans le MacBook Pro, selon Mark Gurman. L’architecture de la puce ARM d’Apple est incroyablement efficace – à tel point que le MacBook Air M1 n’a même pas besoin de ventilateur – ce qui la rend idéale pour un appareil compact comme un casque de réalité mixte, où il est essentiel de rester au frais (pour vous et pour la puce).

Casque de réalité mixte Apple : Notre liste de souhaits

Apple VR Headset Concept by Antonio De RosaConcept du casque VR d’Apple Antonio De Rosa

Il semble déjà qu’Apple doive équiper son casque d’une tonne d’excellentes fonctionnalités, mais il y a encore quelques extras que nous aimerions voir. En haut de la liste, il y a l’autonomie de la batterie. Après tout, quel est l’intérêt d’avoir un excellent appareil avec lequel jouer s’il s’éteint au bout de quelques minutes ? Heureusement, le choix du processeur est porteur de bonnes nouvelles dans ce domaine, car la puce personnalisée d’Apple a permis aux MacBooks de bénéficier d’une incroyable autonomie. Cela pourrait être contrecarré par la très haute résolution que le casque va apparemment utiliser, mais nous croisons les doigts.

On dit qu’Apple est en train de développer un système d’exploitation spécial, baptisé rOS (realityOS ?), qui pilotera le casque. Les applications et les jeux devront fonctionner sur ce système, mais nous espérons que, grâce à l’architecture Apple Silicon commune au casque et aux autres appareils d’Apple, un certain degré de compatibilité croisée sera disponible.

Par exemple, il serait formidable que le casque puisse reconnaître si vous jouez à un jeu sur votre Apple TV ou votre Mac, par exemple, et qu’il puisse ensuite refléter le contenu sur le casque avec une qualité de réalité mixte supplémentaire (à condition que le jeu soit compatible VR, bien sûr). Il serait dommage qu’Apple limite le casque aux seuls jeux et applications compatibles avec rOS, car les développeurs pourraient être rebutés s’ils doivent créer des applications à partir de zéro pour le nouveau système d’exploitation.

Une dernière demande concerne la méthode de contrôle du casque. Nous ne savons pas si l’appareil sera livré avec des contrôleurs portables ou s’il reposera entièrement sur les gestes. Si c’est le premier cas, Apple doit absolument intégrer un retour haptique. Cette technologie est déjà utilisée avec succès dans tous les MacBook et l’Apple Watch, et Apple sait donc comment la faire fonctionner. Des tapotements doux intégrés aux applications et aux jeux seraient un excellent ajout qui ne romprait pas l’immersion.

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