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Discuter avec le récipiendaire du prix «Meilleure expérience interactive» SXSW 2019

Rencontre avec Kiira Benzing, directrice de la VR et double récipiendaire de l'Oculus Launch Pad.

Benzing est l'un des premiers de son genre: un réalisateur et producteur aux multiples facettes et aux multiples talents, doté d'une compréhension intuitive de ce qui fonctionne dans la réalisation de films en réalité virtuelle. Son studio de production (Double Eye) a notamment remporté le prix du jury de la «Meilleure expérience interactive» au SXSW 2019. Mais ce n'était pas son premier rodéo. Cardboard City, sa première création en réalité virtuelle, a été primée au concours Samsung Gear Indie Milk VR en 2016.

Benzing a ensuite créé Hilda, qui «a eu sa première mondiale au Tribeca Film Festival en avril 2017 et a été distribuée à Amazon», et Diptych, qui «a eu sa première mondiale à Dance on Camera (2018) du Lincoln Center», comme est indiqué sur son blog personnel.

En outre, selon sa page IMDB, Benzing a déjà «traduit une pièce vieille de 500 ans du français moyen en anglais». Impressionnant.

«[Mon histoire] remonte au théâtre si nous voulons aller aussi loin», m'a confié Benzing lors de notre appel à Google Hangouts. «J'ai commencé à m'entraîner dans le théâtre partout dans le monde. Au collège, j'étais étudiant de premier cycle à Lafayette, puis j'ai étudié à l'Institut national du théâtre. J'ai également été apprenti au Williamstown Theatre Festival avant de faire quelques spectacles off-off-broadway. ”

Benzing a ensuite agi à New York pendant un an avant de poursuivre ses études à la LAMDA (London Academy of Music

Crédit d'image: Double Eye

«Quand j'étais là-bas [chez LAMDA], j'ai développé cette pièce tangentielle qui serait interactive, en 3D et multijoueur», a poursuivi Benzing. «Je voulais travailler avec tous les types de technologies portables. J'essayais de comprendre comment les joueurs interagiraient avec l'histoire. "

Tout en cherchant son imagination, Benzing n’a pu comprendre que les gens de l’ère numérique ont tendance à se promener avec leurs smartphones et leurs tablettes. «Donc, je suppose que je pensais à une forme de RA où les gens pouvaient réellement parcourir les animations», m'a raconté Benzing en expliquant comment elle avait franchi le pas du théâtre traditionnel à la technologie immersive, en 2015. «Tribeca était ils réalisaient des installations [VR] vraiment cool, et pour une raison quelconque, ils ne disposaient que d'un ou deux casques, mais vous deviez vous inscrire deux semaines auparavant et ils avaient une très longue file d'attente.

«Enfin, j’ai mis un casque sur cet étonnant projet intitulé The Enemy (à Tribeca Storyscapes), et vous avez dû marcher entre ces deux soldats où vous deviez entendre deux versions de l’histoire. Si vous êtes assez proche des soldats, ils réagissent. Ce réalisme et cette interactivité ont vraiment déclenché quelque chose pour moi. J'ai enlevé le micro-casque et je me suis dit: 'Ça y est. C'est la technologie à laquelle je aspirais! '. "

Crédit d'image: Double Eye

Benzing avait écrit des scripts sans savoir à quoi ressemblerait la technologie. Mais maintenant que cela a été créé, dit-elle, elle savait qu'elle avait juste besoin d'apprendre à construire pour cela. «La manière la plus simple d’entrer dans la réalité en tant que cinéaste était de commencer à créer des vidéos à 360 degrés. Alors, quand j'ai finalement eu un Oculus Rift DK2, j'ai sauté dans l'eau et j'ai commencé à aller à toutes les rencontres qui se déroulaient à New York. ”

Cependant, la vidéo à 360 degrés n'était qu'un point de départ pour Benzing. «C’était comme une couche, une tapisserie, une peinture sur une toile; cela ne me suffisait pas », a-t-elle expliqué. «J'ai toujours voulu que mes idées soient interactives, là où le public pensait pouvoir influer sur l'histoire et interagir avec d'autres personnes. La réalité sociale a toujours été un aspect très important pour moi, où les joueurs peuvent jouer et ajouter de l’histoire s’ils le souhaitent. Cela continue dans tout mon travail. "

Courir pendant environ. En 10 minutes, l'expérience musicale interactive de Benzing oppose directement les joueurs au beau milieu d'une piste de danse, aux disques Reggie Watts et Runnin 'de John Tejada, le morceau d'ouverture de leur album de collaboration Casual High Technology sous le pseudonyme de WAJATTA.

«En tant que créateur, je suis vraiment curieux d'explorer tous les éléments 3D interactifs que vous pouvez apporter à la narration en réalité virtuelle», m'a dit Benzing. «Obtenir un prix spécialement pour la mise en valeur du composant interactif est très spécial pour moi car c'est le type de contenu VR que je veux continuer à créer. Je pense que nous pouvons faire quelque chose d'unique dans la narration en réalité virtuelle, ce que nous ne pouvons pas faire facilement avec d'autres supports comme le film. ”

Alors, comment Benzing a-t-il donné vie à Runnin 'en VR, de toute façon? «Nous avons filmé à Intel Studios, qui possède actuellement le plus grand dôme de capture volumétrique au monde. c'est une scène de 10 000 pieds carrés. Ce qui est très différent des autres types d’étapes de capture volumétrique », at-elle poursuivi. «Nous travaillons avec Unity sur ce projet. Il y a donc des éléments de jeu, mais ce n'est pas un jeu. ”

Ce qui a le plus excité chez Benzing de travailler dans un studio de cette taille, c’est qu’elle pouvait capturer plusieurs danseurs en même temps. Avec l'aide de Unity et du dôme de capture volumétrique d'Intel, elle a pu enregistrer les mouvements simultanés de plus de 13 interprètes avant de traduire toutes les données capturées en actifs pour Runnin '.

Crédit d'image: Double Eye

«Nous avons capturé plus d'une douzaine de danseurs, puis Reggie», m'a confié Benzing, alors que je lui posais des questions sur le processus de fabrication d'un film volumétrique. “[Dans le cinéma volumétrique], nous travaillons avec des caméras 2D. Selon leur configuration en studio, le logiciel créé par [Intel] génère une représentation d'image 3D de chaque danseur. Et plus particulièrement avec la technologie Intel, ils génèrent des voxels. Les danseurs sont composés de ces pixels en 3D, ce qui est très amusant de travailler avec Unity et de les intégrer à Unity et de leur appliquer ces super shaders. "

Mais Benzing ne considère pas Runnin 'comme une simple vidéo musicale; elle la considère comme une expérience interactive. Elle a insisté sur le fait que, la réalité virtuelle étant un espace entièrement en 3D, le joueur dispose d’une occasion unique d’interagir avec les danseurs voxélisés d’une manière unique. «Vous ne pourrez vous approcher suffisamment dans un espace 3D pour avoir une relation face à face avec cette danseuse», m'a-t-elle expliqué. «En réalité virtuelle, vous pouvez suivre tout votre corps et être en mesure de participer à la présence de ce danseur en vous déplaçant ou en dansant de très près.

«Les voxels [des danseurs] vous réagissent plus étroitement que vous vous approchez. Vous avez ces bâtons lumineux magiques; si vous enfoncez vos bâtons lumineux dans leur corps, ils se transforment au fur et à mesure que les voxels réagissent. Les voxels sont également audio-réactifs.

Quant à ce qui a incité Benzing à choisir Runnin 'comme chanson sur laquelle chorégraphier, elle attribue tout cela à «l'incroyable musique d'improvisation» de Tejada et à la voix «semblable à une diva» de Watts. «Je ne peux qu'imaginer ce que cela aurait été avec eux en studio d'entendre cela enregistrer», m'a-t-elle dit. "Reggie a poussé cette piste en avant pour être la piste pour la pièce, parce que c'était ma piste préférée de l'album."

Crédit d'image: Double Eye

Benzing est actuellement occupée par une poignée d'autres projets qui la passionnent tout autant. Metropoles est l'un de ces projets. Il s'agit d'une expérience hybride en cours de développement entre performances en direct, jeu de réalité virtuelle et vidéo à 360 degrés, où les joueurs se réunissent et décident en collaboration de la manière (ou non) d'embourgeoiser un quartier en ruine de Brooklyn.

«Je pense que nous perdons quelques pierres angulaires humaines très importantes», m'a-t-elle dit en décrivant les concepts à la base de Metropoles. «Je pense que cela fait partie du sens du quartier et du sens de la communauté. Et quel est votre rôle dans cette communauté. Un autre élément est que, lorsque ces bâtiments sont remis en état si rapidement, vous perdez l'histoire des personnes qui s'y trouvaient. "

Dans Metropoles, vous vous retrouverez à vos côtés aux côtés des autres joueurs ou contre eux, en fonction de votre désir pour vos voisins potentiels. Au début d'une session, chaque joueur se voit raconter un documentaire différent sur son propre rôle dans le voisinage. «En apprenant ces histoires, vous découvrez le monde. Ensuite, vous devez relever le principal défi qui consiste à repenser le quartier et à décider, en collaboration, quels bâtiments et quels voisins seront éliminés. Ainsi que les nouvelles propriétés que vous allez ajouter. "

"Si nous pouvions rassembler les politiciens et les décideurs locaux dans ce monde de la réalité virtuelle", a ajouté Benzing, "je ne peux qu'imaginer ce qui se passerait."

Crédit d'image: Double Eye

Les autres projets de Benzing, Alive In Plasticland et This End Up, sont tous deux des troupes de théâtre qui utilisent des environnements de réalité virtuelle pour raconter leurs histoires. Alive In Plasticland est une expérience d'improvisation continue qui a déjà accueilli des spectacles et des ateliers publics au sein de High Fidelity VR. Pendant ce temps, This End Up est une nouvelle pièce de réalité virtuelle entièrement interactive, écrite par Mac Rogers (un dramaturge de science-fiction connu pour sa chanson "The Honeycomb Trilogy"), qui se déroule dans un bureau de poste abandonné le soir d'un événement très particulier. «Au fur et à mesure que la production avance, vous découvrez que les acteurs ne sont pas nécessairement ceux qu'ils prétendent être», a déclaré Benzing dans This End Up.

En parlant avec elle, il est immédiatement évident que Benzing a un amour contagieux pour son métier. Et pour ce qui est de son prix au SXSW, elle reste humble. “C'était merveilleux. Je veux dire que c'est un prix du jury, ce qui signifie qu'il nous a été remis par nos pairs. C'était vraiment merveilleux de voir qu'ils reconnaissent le travail – qu'ils ont même une chance de regarder le travail.

«Je suis toujours attentif à ce que les autres travaillent, et il est si rare de pouvoir interagir avec ces personnes. Je ne sais pas quel genre d'expérience ils ont eu lorsqu'ils ont vu [Runnin '], mais je suppose qu'ils ont aimé ça, alors c'était très cool. "

Runnin 'a eu sa première mondiale au Sundance Film Festival 2019, mais n'est actuellement pas disponible sous une forme commercialisée en dehors de ses premières Sundance et SXSW. Il est également probable que Metropoles ne reste accessible que dans des endroits spécifiques, notamment à Brooklyn, mais cela pourrait ne pas être le cas, car davantage de villes sont incluses dans les mises à jour en cours. Restez à l'écoute, cependant, pour que d'autres productions Double Eye (Alive In Plasticland, ça finisse) atteignent les applications de réalité sociale dans un casque près de vous.

Le message Discuter avec le lauréat du prix «Meilleure expérience interactive» SXSW 2019 est apparu pour la première fois sur VRScout.