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Des scientifiques développent une peau artificielle qui vous permet de ressentir en réalité virtuelle

Le matériau à détection automatique se forme dans le corps de l'utilisateur et fournit un retour haptique de niveau supérieur.

Selon un article publié la semaine dernière dans le journal de Soft Robotics, des scientifiques de l'École Polytechnique Fédérale de Lausanne, à Lausanne, en Suisse, ont mis au point un matériau ressemblant à de la peau qui, porté sur le corps d'un utilisateur, simule sens du toucher plus réaliste que celui des technologies actuelles de retour haptique.

Appelé «Contrôle de retour haptique en boucle fermée à l'aide d'une peau d'actionneur pneumatique doux à détection automatique», le dispositif est composé d'un matériau étirable de seulement 500 nanomètres d'épaisseur, ce qui lui permet de s'adapter au corps de l'utilisateur. Doublé d'une série d'actionneurs pneumatiques, le capteur de contrainte de film mince en métal ultra-conforme crée un sens tactile extrêmement réaliste grâce à un retour vibratoire.

En termes simples, la «peau» utilise la pression déclenchée par des membranes gonflées pour créer un toucher beaucoup plus réaliste que celui des solutions de retour haptique actuelles, qui reposent principalement sur la technologie de vibration mécanique pour reproduire le sens de l’impact.

Cette couche de membrane peut être modifiée à diverses pressions et fréquences en y injectant de l'air; dégonfler et gonfler la membrane rapidement fera vibrer la peau. Un capteur rempli d'électrodes surveille la déformation de la peau et transmet les données à un microcontrôleur, qui contrôle à son tour les sensations haptiques. Le matériau peut même être étiré jusqu'à quatre fois sa taille pendant environ un million de cycles.

«C’est la première fois que nous développons une peau artificielle entièrement douce dans laquelle des capteurs et des actionneurs sont intégrés», explique Harshal Sonar, auteur principal de l’étude, dans l’article. «Cela nous donne un contrôle en boucle fermée, ce qui signifie que nous pouvons moduler de manière précise et fiable la stimulation vibratoire ressentie par l'utilisateur. Ceci est idéal pour les applications portables, telles que le test de la proprioception d'un patient dans des applications médicales. ”

Crédit d'image: EHFPL

«La prochaine étape consistera à développer un prototype entièrement portable pour les applications de réadaptation et de réalité virtuelle et augmentée», ajoute Sonar. "Le prototype sera également testé dans des études neuroscientifiques, où il pourra être utilisé pour stimuler le corps humain, tandis que les chercheurs étudieront l'activité cérébrale dynamique dans des expériences de résonance magnétique."

On ne sait pas quand on peut s'attendre à voir cette technologie être utilisée dans des appareils commerciaux. Il ne fait aucun doute qu'une fois que cette technologie aura atteint un stade de maturité plus avancé, elle apportera un réalisme sans précédent à de nouvelles expériences immersives.

Image Crédit: EHFPL

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