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Les médecins utilisent VR pour étudier des modèles 3D de tumeurs

La réalité virtuelle pourrait considérablement affecter la manière dont les chercheurs étudient le cancer.

Des médecins du Cambridge Research (CRUK) du Cancer Research UK créent un nouveau laboratoire virtuel qui utilisera la réalité virtuelle pour créer des modèles 3D d'échantillons de tumeurs, offrant ainsi une nouvelle façon de regarder le cancer.

Les chercheurs ont commencé par étudier une biopsie du tissu tumoral – ils ont commencé par examiner le cancer du sein – qui est ensuite coupé en tranches minces et coloré à l'aide de marqueurs, comme ce qui serait normalement examiné au microscope standard. Dans ce processus, cependant, les échantillons sont numérisés par un programme informatique qui crée un modèle 3D interactif pour montrer leur constitution moléculaire et leurs caractéristiques ADN.

Les chercheurs peuvent utiliser la réalité virtuelle pour manipuler les modèles et même «survoler» l'échantillon pour voir à l'intérieur des cellules elles-mêmes, dans l'espoir de mieux comprendre.

«Nous souhaitons créer une carte 3D interactive et fidèle de tumeurs pouvant être étudiées en réalité virtuelle et dans laquelle les scientifiques peuvent« entrer »et l'observer dans les détails», a déclaré le chercheur principal, Greg Hannon.

"Personne n'avait examiné la géographie d'une tumeur à ce niveau de détail auparavant", a déclaré Hannon à la BBC, "c'est une nouvelle façon de voir le cancer."

La simulation permettra aux médecins d'analyser chaque cellule d'une tumeur de l'intérieur, ce qui n'a jamais été fait auparavant. Et comme ces données sont stockées dans une simulation informatique plutôt que sur des lames de microscope, les médecins du monde entier peuvent explorer et étudier simultanément le cancer, ce qui permet de mener des collaborations plus productives et d’améliorer les traitements.

Crédit d'image: CRUK

«Il est essentiel de comprendre comment les cellules cancéreuses interagissent les unes avec les autres et avec les tissus sains pour développer de nouveaux traitements», a déclaré Karen Vousden, scientifique en chef de CRUK. "Examiner les tumeurs à l'aide de ce nouveau système est tellement plus dynamique que les versions 2D statiques auxquelles nous sommes habitués."

Ce potentiel d'impact positif énorme est la raison pour laquelle Hannon et son équipe ont pu recevoir deux subventions de plusieurs millions de dollars de CRUK. C'est aussi ce qui rend la tâche si ardue.

«La quantité d'informations que nous souhaitons créer est immense», ajoute Hannon. «Il s’agit d’un niveau d’information, compte tenu des technologies actuelles, difficile à comprendre et à analyser pour les humains. Nous devons donc inventer de nouvelles façons d’interagir avec ces données. Notre première étape consiste à prendre ces grands ensembles de données, à partir d’un écran d’ordinateur, et à les présenter en réalité virtuelle. ”

Crédit d'image: CRUK

Depuis qu'ils ont remporté leur première subvention en 2017, Hannon et son équipe de 15 chercheurs et spécialistes en réalité virtuelle ont créé le premier modèle de preuve de principe 3D du cancer du sein précoce, fournissant une simulation réaliste pouvant prendre en charge plusieurs utilisateurs simultanément en réalité virtuelle.

L'équipe affirme maintenant qu'elle continue à améliorer l'analyse de ses échantillons en vue du téléchargement de données réelles sur les patients pour la première fois.

Le projet a encore quelques années de développement à faire, mais Hannon espère ouvrir finalement les portes de son laboratoire virtuel non seulement aux chercheurs, mais également aux médecins, aux étudiants et aux patients en créant des expériences de réalité mixte qui permettent une approche similaire, centrée sur l’espace. examiner les tumeurs; un outil potentiellement bénéfique pour déterminer les traitements et en apprendre davantage sur le cancer.

 

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