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Gorilla Tag », un projet de RV pour un seul homme, atteint 675 000 joueurs et connaît la plus forte croissance de tous les temps.

Kerestell Smith, nouveau développeur VR indépendant, a été surpris par l’accueil réservé à Gorilla Tag, son jeu VR multijoueur en accès anticipé. Ce titre lo-fi sans prétention, qui se joue comme un jeu de tag multijoueur, a trouvé une combinaison synergique de locomotion intéressante et de RV sociale. Après la sortie du jeu sur Quest via App Lab, le nombre de joueurs n’a cessé de croître, atteignant désormais le chiffre impressionnant de 675 000 joueurs uniques, quatre mois et demi seulement après le lancement du jeu.

Mise à jour (1er juillet 2021) : Quatre mois et demi après la sortie du jeu, la dynamique de Gorilla Tag est toujours aussi forte.

Après avoir été publié sur App Lab en mars dernier (ce qui a permis aux utilisateurs de Quest de se lancer plus facilement dans le jeu), le jeu a atteint un nouveau record de 5 500 joueurs simultanés sur Quest et Steam. Le développeur Kerestell Smith a déclaré à Road to VR que le jeu avait accueilli 675 000 joueurs uniques à ce jour, ce qui est un succès stupéfiant pour un jeu VR indépendant qui n’a fait l’objet d’aucun marketing officiel.

En tant que jeu multijoueur fonctionnant sur des serveurs dédiés, l’impressionnant nombre de joueurs est à la fois une bénédiction et une malédiction ; le jeu est gratuit, ce qui signifie que chaque joueur supplémentaire rend le jeu plus cher à exploiter. Smith a depuis ajouté un DLC « Early Access Supporter Pack » sur Steam pour 10 $ afin de donner aux joueurs un moyen de soutenir le développement continu du jeu et d’obtenir des cosmétiques exclusifs dans le jeu.

Selon M. Smith, cela lui a permis de couvrir les frais de serveur jusqu’à présent. Cependant, l’essentiel de la croissance se produit sur Quest, ce qui pose un problème. Les développeurs ne peuvent actuellement pas proposer de modules complémentaires payants (comme le pack de soutien Early Access de Gorilla Tag) via App Lab sur Quest, ce qui entrave les possibilités de monétisation du jeu.

L’article original, qui présente le jeu et son impressionnante traction organique, se poursuit ci-dessous.

Article original (1er mars 2021) : Gorilla Tag est aussi simple qu’il n’y paraît… les joueurs jouent le rôle de gorilles (sans jambes) qui se lancent en tapant des mains sur le sol pour se poursuivre dans un jeu de tag. Il est intéressant de noter que vous trouverez presque autant de personnes qui s’amusent et discutent entre elles que de personnes qui sont vraiment là pour jouer à la tague.

Actuellement disponible en accès anticipé sur Vapeur et Quête via SideQuest (mise à jour : maintenant aussi sur App Lab), Gorilla Tag est un jeu gratuit, mais cela n’explique pas son succès inattendu. Le titre est rapidement devenu le jeu VR gratuit le mieux noté sur Steam, avec une note de 98 % sur 1 854 avis d’utilisateurs, devançant des jeux comme Google Earth VR, The Lab et tous les autres. Le jeu a reçu un accueil tout aussi positif sur SideQuest, où il est actuellement évalué à 4,9 sur 5 par 218 utilisateurs.

Mise à jour (1er juillet 2021) : Le dernier des chiffres ci-dessus :

Steam : 97% d’avis positifs sur 7 086 critiques.
Quest (SideQuest) : 4,7 sur 5 d’après 685 commentaires
Quest (App Lab) : 4,8 sur 5 de 2 560 avis

« La réponse [à Gorilla Tag] a été complètement folle », a écrit le développeur Kerestell Smith à sa communauté après la première semaine du jeu. Dans mes rêves les plus fous, j’espérais que le jeu se développerait lentement, que je pourrais travailler à un rythme régulier et qu’il y aurait peut-être une ou deux salles de jeu à tout moment, mais il s’avère que beaucoup plus de gens aiment « être des singes » que je ne le pensais. »

Selon M. Smith, l’unique développeur du jeu, Gorilla Tag a accueilli 42 000 joueurs uniques, toutes plates-formes confondues, au cours des deux premières semaines qui ont suivi sa sortie ; à ce jour (trois jours plus tard), il compte 54 000 joueurs.

Mise à jour (1er juillet 2021) : Le dernier des chiffres ci-dessus :

Joueurs uniques : 675 000
Nombre maximal de joueurs simultanés : 5 500

Même pour un titre en accès anticipé, Gorilla Tag est un jeu très simple. Entre les graphismes pixelisés et les avatars sans jambes, on pourrait vous pardonner de passer à côté. Mais si vous y jetez un œil, vous trouverez une combinaison gagnante de locomotion intéressante et de magie VR sociale. Road to VR s’est entretenu avec Smith au sujet du projet et de ce qui l’attend.

Image courtoisie de Another Axiom

Smith est un développeur de logiciels d’entreprise de 31 ans. Gorilla Tag est son premier projet de développement de jeu, mais il a déjà participé à la scène compétitive de l’Echo Arena. Il dit avoir été inspiré par la façon dont le jeu aborde la locomotion en RV (qui ne repose pas sur les mouvements typiques du stick ou de la téléportation).

« Lorsque vous faites quelque chose comme la locomotion par bâton ou la téléportation, vous donnez plus ou moins des ordres à une entité virtuelle. On n’a pas vraiment l’impression d’être présent. Avec la locomotion par bâton, on a plus l’impression de glisser et de patiner. On n’a pas l’impression de se déplacer dans un environnement », explique M. Smith. « Lorsque vous devez marcher avec vos mains [comme dans Gorilla Tag], chaque mouvement dépend de la façon dont vous vous déplacez réellement [dans le monde réel]. Vous utilisez vos bras comme vous le feriez avec vos pieds, ce qui vous donne l’impression de vous déplacer réellement. »

En ce qui concerne le gameplay, Smith note que le simple jeu de tag est « une chose vraiment primale », ce qui rend l’expérience multijoueur facile et convaincante.

Pour son jeu, il a également cherché à supprimer les parties du personnage qui n’étaient pas directement contrôlables par le joueur.

« J’ai essayé d’axer le design autant que possible était de faire en sorte qu’il se sente aussi ancré que possible », dit-il. « Il n’y a pas de commandes pour les pieds dans la RV, alors j’ai enlevé les jambes. La plupart des manettes n’ont pas d’annulaire ni d’auriculaire, alors je les ai enlevés. Je n’ai pas mis de menus flottants ou d’interface utilisateur, tout est ancré dans le monde. »

La métaphore de la « terre » s’étend même à la façon dont les joueurs trouvent leur chemin d’un hall de jeu à l’autre. Au lieu d’un menu multijoueur flottant, les joueurs grimpent sur un grand arbre, puis descendent dans un tunnel menant à un niveau « mine ». En descendant le tunnel, ils sont connectés de manière transparente à une nouvelle session multijoueur qui se déroule dans ce niveau. Pour retourner à l’autre niveau, il suffit de remonter le tunnel et vous serez connecté à une session qui s’y déroule.

Smith a clairement été déconcerté par la traction du jeu dès le départ.

« Je ne m’attendais pas du tout à cet accueil, je pensais avoir le temps de travailler sur plus de bases […], mais je commence à me sentir assez bête de ne pas avoir du tout de moyen pour que les gens me donnent de l’argent. »

Cela dit, son plan à court terme est d’ajouter un DLC payant à Gorilla Tag pour donner aux joueurs un moyen de soutenir directement le développement continu du jeu.

« Je m’efforce d’étoffer certaines des fonctionnalités les plus importantes, comme la possibilité de jouer plus facilement avec des amis dans des salles publiques, la création d’une file d’attente pour les joueurs qui veulent jouer un peu plus dur, la création de nouveaux modes de jeu et de nouvelles cartes, et le travail sur les aspects techniques, comme la réduction du trafic réseau, l’ajout d’une compensation du temps de latence et l’augmentation du nombre de serveurs », a-t-il déclaré à propos des objectifs à court terme du jeu.

Smith indique également à Road to VR que Gorilla Tag attend l’approbation de l’App Lab, ce qui le rendra beaucoup plus facilement accessible aux joueurs de Quest (actuellement, le jeu n’est disponible sur Quest que par sideload).

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Personne ne sait encore si Gorilla Tag parviendra à transformer ses premiers pas en un succès durable, mais il y a là des leçons claires à tirer, tant sur le plan de la conception de la RV que de la distribution, qui méritent d’être étudiées.