Grassroots Student Initiative apporte XR dans le Midwest

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L'avenir de la technologie XR est maintenant entre les mains des jeunes et des ambitieux.

Les étudiants du Michigan, Michael Zhang et Matthew Kosova, ont accueilli avec succès plus de 70 participants lors de leur conférence organisée dans le XR Midwest, le 7 avril, et ont amené des entreprises telles que Ford à partager des projets VR / AR avec un public jeune mais optimiste.

Crédit d'image: XR Midwest Conference

Zhang et Kosova ont travaillé sans relâche à la création de l'ARI (Alternate Reality Initiative), une organisation dirigée par des étudiants et créée conjointement par les deux étudiants fin 2017 à l'Université du Michigan. Commençant avec l'objectif d'aider les étudiants à explorer, apprendre, construire et se connecter avec la technologie immersive, ils ont utilisé les fonds restants de l'année scolaire pour organiser leur toute première conférence – comprenant des discours de l'industrie, un déjeuner avec traiteur et une exposition.

Crédit d'image: XR Midwest Conference

"Il n'y a pas eu beaucoup de grands événements organisés comme celui-ci dans le midwest", m'a expliqué Zhang lors d'une discussion VOIP avec lui-même et le Kosova. Il a en partie reconnu le fait qu’il n’existait pas beaucoup d’autres universités dotées de conseils d’étudiants axés sur la technologie immersive, mais aussi que le leur était toujours le plus important de la région.

Les deux interlocuteurs voient dans la conférence un moyen de rassembler les habitants de l’industrie XR dans le Midwest, un lieu qui n’a généralement pas autant de présence dans l’industrie de la technologie que des villes comme Austin, TX ou les régions côtières des États-Unis. "Nous l'avons lancé de nulle part en essayant de le mettre en marche", a ajouté Kosova. «Mais une fois que j'ai contacté plusieurs entreprises différentes, nous avons commencé à recevoir des réponses d'entreprises que nous n'avions même pas contactées, leur demandant comment elles pourraient nous aider."

Crédit d'image: XR Midwest Conference

Selon Zhang, l'organisation de l'événement n'a cependant pas été sans difficulté. «Même si nous sommes présents dans notre université par le biais de notre organisation étudiante, il reste que la technologie de la réalité virtuelle et de la réalité virtuelle représente un sujet de niche», a poursuivi Zhang. "Nous sommes également en train de déterminer ce que nous sommes censés faire au fur et à mesure."

Comment une organisation étudiante peut-elle même planifier une conférence technique entièrement fonctionnelle à partir des fonds restants et de la "couche mince", de toute façon? «Au début, il s'agissait de prouver notre légitimité», m'a expliqué Kosova après avoir demandé aux deux personnes si elles étaient traitées comme une véritable entité commerciale au sein de l'espace technologique immersif.

«Lorsque vous n'avez que quelques étudiants en contact avec de grandes entreprises, vous devez prouver pourquoi votre événement leur vaut la peine. Nous sommes des étudiants, créant une conférence à travers notre organisation étudiante qui n'a pas encore deux ans. Et nous sommes tous les deux des sous-classes.

Crédit d'image: XR Midwest Conference

Zhang et Kosova ont travaillé pendant plus de quatre mois sur la planification et la configuration, avec une équipe de trois autres étudiants de leur organisation et avec l'aide d'autres universités à travers le pays. "Par pure passion et agitation, nous avons pu créer cette chose", a poursuivi Zhang.

«Dans beaucoup d'autres universités, [l'organisation étudiante] existait déjà depuis un moment et avait donc déjà toutes les relations pour obtenir des conférenciers. Beaucoup d’entre eux ont également une équipe dédiée – parfois cinq à dix personnes – pour planifier leur conférence dès le début de l’année scolaire. ”

Crédit d'image: XR Midwest Conference

Ils ont tous deux affirmé que, bien que l'organisation de la conférence XR Midwest ait demandé beaucoup d'efforts et de patience, sa mise en place a également créé une énorme valeur en établissant des liens qui, autrement, n'auraient pas existé.

«La principale chose que nous essayions de faire avec cette conférence était de former et de renforcer cette communauté», m'a dit Kosova. «Nous prenons un groupe d’entreprises individuelles du Midwest. Il y a donc de fortes chances pour qu'ils n'aient jamais été ensemble dans la même pièce. »

Crédit d'image: XR Midwest Conference

«Sur la côte ouest, ils ont peut-être trois de ces conférences en un mois. Ils ont déjà un écosystème beaucoup plus vaste pour les technologies immersives. Un événement peut sembler peu, mais dans le Midwest, il n’ya pas beaucoup d’organisations d’étudiants [en XR] dans tous les domaines. Il est donc important que nous le fassions.

La conférence XR Midwest s’est déroulée avec succès pendant huit heures le 7 avril et a accueilli des conférences de Ford, SentiAR, Spellbound, BrandXR, TheHiveVR, et plus encore. Zhang et Kosova offrent des conseils aux autres organisations étudiantes aspirantes qui souhaitent planifier leurs propres conférences mais ne savent pas par où commencer. «Trouvez un professeur intéressé et commencez à former un petit groupe de personnes. Sors et fais-le.

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