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Hands-on avec le HoloLens 2

Après quatre ans d'attente, le nouvel ordinateur holographique de Microsoft est-il à la hauteur de ce battage médiatique?

En un mot, oui.

Après avoir dévoilé l'appareil dimanche dernier au MWC, Microsoft l'a ensuite présenté à un groupe de médias invités (dont moi-même). C'est là que j'ai enfin eu la chance de jouer avec ce qui doit être l'un des jouets les plus sophistiqués au monde. certainement pour cette gamme de prix.

Je ne vais pas passer en revue les spécifications de base ici. Après une semaine de rapports surexcités, le périphérique lui-même – et la stratégie de Microsoft à cet égard – ont été analysés en détail sous tous les angles. des examens techniques approfondis et des comptes rendus des essais effectués à Redmond avant le lancement, et aux partisans qui affirment encore que tout est condamné à l’échec. Cependant, ce qui m'intéresse, c'est ce que cela signifie pour le vaste écosystème immersif des technologies.

Les HoloLens et moi revenons en arrière. Depuis que j'ai présenté l'appareil pour la première fois à Londres en 2016, j'étais persuadé que cela allait être quelque chose de vraiment transformationnel. J'ai ensuite évoqué de nombreux cas d'utilisation qui ont démontré toute la valeur que la proposition de réalité mixte pouvait apporter à toutes sortes d'industries.

Possibilité d'utilisation HoloLens 2 / Crédit image: Microsoft

Tandis que d’autres s’intéressaient sans cesse au champ de vision et à l’interface gestuelle quelque peu surélevée, j’ai toujours préféré me concentrer sur une image plus grande. Le HoloLens était essentiellement une excellente preuve de concept, et une grande partie de sa technologie était toujours incroyablement en avance sur son temps, même quatre ans après son lancement. J'ai eu l'occasion de comprendre en profondeur comment l'équipe de Microsoft a développé avec soin l'impressionnante fonctionnalité audio spatiale pour renforcer l'immersion, et interrogé son créateur Alex Kipman sur sa vision de l'avenir du périphérique et de la technologie.

Ainsi, après avoir entendu parler du prédécesseur des appareils lors du lancement à Barcelone, je tenais à le voir de mes propres yeux. Est-ce que cela tiendrait réellement les promesses que Kipman avait faites sur scène la nuit précédente?

La première fois que j'ai mis le casque, nous avons pris un bon départ. Le numéro de promesse a été tenu dès le départ: le HoloLens 2 est beaucoup plus confortable que son homologue d'origine. Je ne sais pas si c'était exactement «trois fois plus confortable», comme le prétend Kipman, mais c'était vraiment confortable! Alors que je revenais généralement des démonstrations HoloLens avec de grandes marques rouges sur le pont du nez, le poids de ce nouvel appareil était élégamment réparti; cette fois, le centre de gravité est situé beaucoup plus loin vers l'arrière de l'appareil. Ceci, combiné à une construction en fibre de carbone plus légère, donne une expérience beaucoup plus naturelle qui peut être appréciée plus longtemps sans gêne.

La deuxième promesse faite par Kipman était que cette nouvelle interprétation des HoloLens offrait une expérience beaucoup plus immersive. Microsoft indique que le champ de vision (FOV) est deux fois plus grand que l'ancien HoloLens, bien que certains aient depuis contesté ces revendications. J'ai toujours soutenu que même avec le champ de vision restreint de l'original, votre cerveau s'est ajusté assez rapidement à l'expérience. Cependant, le champ de vision prolongé de l’HoloLens 2 a facilité l’ajustement, ce qui m’a permis de me plonger rapidement dans les démonstrations.

Le champ de vision du HoloLens 2 ne couvre pas tout votre champ de vision, mais remplit suffisamment votre vision périphérique au point de ne pas nuire à l'expérience. J'ai parlé à Mark Christian, directeur mondial du programme Immersive Learning chez Pearson, l'un des partenaires HoloLens de Microsoft, qui m'a expliqué qu'après avoir présenté plus de 200 démonstrations le premier jour à la CMM (les participants à la conférence attendaient plus de trois heures pour tenter leur chance.) l’appareil) pas une personne mentionnée ne se sentant limitée par le FOV.

Alors, maintenant que nous sommes sortis de cette impasse, penchons-nous sur ce qui m'a le plus excité au cours de mes propres démos. Curieusement, je me suis beaucoup amusé pendant les premières minutes de chaque expérience au cours de laquelle vous étalonniez essentiellement l'appareil.

À la troisième et quatrième tentative de calibration, je savais exactement à quoi m'attendre, mais c'était quand même magique; et pour moi, cela résume vraiment la raison pour laquelle il s'agit d'un formidable bond en avant pour Microsoft et pour la technologie de réalité mixte dans son ensemble. Le processus brille particulièrement bien en matière de suivi des yeux et de reconnaissance vocale.

HoloLens 2 / Crédit image: Microsoft

Le premier exercice de calibrage (après avoir aligné l'alignement habituel d'une boîte holographique au milieu de votre écran afin que vous puissiez voir les quatre bords) fait apparaître une série de joyaux lumineux en rotation à différents endroits de votre champ de vision. Je suis chargé de les regarder, sans bouger la tête. Alors que mes yeux se posent brièvement sur chaque bijou, le modèle numérique disparaît à son tour; le HoloLens 2 sait exactement où vous regardez. Après cela, un colibri coloré se matérialise devant moi.

L'appareil analyse ensuite mes mains et s'adapte automatiquement à leur forme et à leur taille. Lorsque je les déplace, le petit oiseau réagit en survolant au-dessus d'eux. Je change de mains et je les déplace, me sentant comme Blanche-Neige dans un film de Disney, mon nouvel ami numérique – que j'avais vraiment envie de nommer – suit chacun de mes mouvements. Une fois le processus d'étalonnage terminé, j'ai regardé mon compagnon à plumes disparaître en larmes.

Bien entendu, cette excursion en colibri n’est qu’un moyen pour HoloLens 2 de numériser vos mains et de calibrer votre expérience, permettant des interactions plus fluides et naturelles avec des objets numériques. Finis les gestes de «pincement» et de «floraison» nécessaires au fonctionnement du périphérique d'origine; Maintenant, vous pouvez pratiquement saisir, étirer, mélanger et transformer vos hologrammes avec une variété de gestes de main réalistes. Grâce à la technologie de suivi du regard des appareils, vous pouvez même activer certaines actions simplement en regardant dans une direction spécifique. Même des actes simples tels que la lecture ont grandement bénéficié de cette capacité.

Dans l'une des démos auxquelles j'ai participé, les informations textuelles étaient affichées sur l'écran de mon HoloLens 2 et, une fois que mes yeux avaient fini de lire la dernière ligne, le texte défilait automatiquement. Non seulement cela, mais il l'a fait plus rapidement ou plus lentement en fonction de ma vitesse de lecture, comme un membre de la production utilisant manuellement un téléprompteur. C'était parfaitement homogène, et un exemple parfait d'une théorie évoquée par le PDG de Microsoft, Satya Nadella, dans son discours prononcé dimanche au MWC: la meilleure technologie devient finalement invisible.

HoloLens 2 / Crédit image: Microsoft

En ce qui concerne la valeur, le prix de l’HoloLens 2 représente un investissement relativement bon marché pour la plupart des grandes entreprises qui l’utilisent jusqu’à présent. Les économies de coûts et d’efficacité que la réalité mitigée a déjà apportées à des entreprises telles que Thyssenkrupp et Trimble sont tout à fait remarquables et les possibilités d’augmenter encore ces rendements sont pratiquement illimitées. En ce qui concerne Microsoft, c'est un fruit à portée de main. J'ai le sentiment que la seule question que se posent ces entreprises est la suivante: «Combien d'entre elles seront autorisées à commander» et «Combien de temps Microsoft peut-il livrer?»

Microsoft souhaite créer cet «écosystème ouvert» autour d'une réalité mixte et élargir son attrait pour les petites et moyennes entreprises. Pour les PME, le fait que le HoloLens 2 soit également offert en location à bail pour quelques centaines de dollars par mois est un atout majeur. La clé, cependant, sera le contenu prêt à l'emploi qu'ils seront en mesure d'offrir à ces entreprises. C’est là encore que la stratégie de Microsoft se concrétise vraiment. Au cours des quatre dernières années, ils ont travaillé avec ces grandes entreprises et leur R

Possibilité d'utilisation HoloLens 2 / Crédit image: Microsoft

Donc, d’un point de vue commercial, il y avait très peu de surprises à tirer de ces annonces au MWC. Microsoft a prouvé sa fermeté et sa cohérence dans sa stratégie pour les HoloLens et la réalité mixte, en restant fidèle à son pivot original en matière d’entreprise.

Dans le même temps, il ne fait toutefois aucun doute que cette technologie servira davantage qu'un outil pour les entreprises. Au fur et à mesure que l'appareil évoluera, il deviendra plus léger, moins cher, plus intuitif et de plus en plus transparent. Et lorsque le moment, le prix, et surtout, l’écosystème de contenu est correct, il atteindra cet endroit idéal où les consommateurs l’accepteront également. HoloLens 2 nous rapproche grandement de l'avenir de la technologie de la réalité mixte, mais rien ne presse en ce qui concerne Microsoft. Ils sont sur le long terme et, dans l’intervalle, j’ai l’impression qu’ils vont commencer à encaisser très bien sans même avoir à toucher le marché de la consommation.

La publication Hands-On With The HoloLens 2 est apparue en premier sur VRScout.