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Comment la scène VR / AR de Vancouver va exploser en 2019

Peu d'industries innovent aussi rapidement que la réalité virtuelle (VR) et la réalité augmentée (AR). Au cours des 12 derniers mois, les casques très attendus Magic Leap One, HTC Vive Focus et Oculus Go ont été lancés, offrant chacun une expérience virtuelle plus accessible. AR s’est engagé sur le champ de bataille avec la promesse de l’armée américaine d’acquérir 100 000 produits Microsoft HoloLens, et des secteurs allant de la santé à l’immobilier ont adopté pour la première fois une réalité différente.

À Vancouver, qui abrite l'un des plus grands écosystèmes VR / RA de la planète, 2018 s'est avéré tout aussi révolutionnaire. Des établissements d'enseignement postsecondaire de premier plan, tels que la Vancouver Film School, ont lancé des programmes accrédités pour enseigner aux individus comment développer des expériences virtuelles – l'un des seuls cours de niveau diplôme du monde. Vancouver a été l'hôte de nombreux événements à contenu immersif, notamment la conférence Siggraph. Pour clôturer l’année, la ville s’est dotée d’un deuxième incubateur exclusivement dédié au développement des entreprises de VR et de RA.

Avec cet élan propulsant l'écosystème, les experts locaux s'attendent à ce que le secteur VR / AR de Vancouver atteigne de nouveaux sommets en 2019.

Magic Leap hero-scene_3xL'INDUSTRIE CONTINUERA DE GRANDIR

Le nombre d'entreprises locales de réalité virtuelle et augmentée a explosé au cours des trois dernières années. Sous la direction de la Vancouver VR / AR Association – qui a contribué à favoriser la communauté, à accroître la collaboration et à alimenter la croissance – le nombre d'entreprises est passé de 15 à plus de 230 organisations. L'année dernière, des entreprises locales telles que Precision OS ont gagné des millions de dollars pour leur logiciel de chirurgie de l'épaule, tandis que des entreprises telles que Biba Ventures ont créé de nouvelles méthodes innovantes permettant aux enfants de jouer à l'extérieur grâce à la RA. Pour Ryan Peterson, PDG de Finger Food Studios – l'une des plus grandes entreprises de VR / AR de Vancouver – 2019 marquera le point où les plus petites organisations de la région s'agrandissent.

«Il est difficile de continuer à croître au même rythme», dit-il. «À l'heure actuelle, il y a 200 entreprises, mais combien y a-t-il d'employés dans chacune? Beaucoup d'entre eux ont probablement moins de 10 personnes. Ce que nous verrons, ce sont ces petites startups qui se lancent dans ces innovations de moyenne et grande taille. Nous voulons les voir évoluer dans de plus grandes organisations car cela montrera que nous aurons une meilleure traction. "

Tarrnie Williams est d'accord. En tant que vétéran de l'écosystème technologique de Vancouver et PDG de Blueprint Reality – une entreprise qui utilise une réalité mixte pour représenter les acteurs d'un monde de la réalité virtuelle en temps réel -, il a une perspective unique sur la capacité des organisations locales à se développer.

«Je serais surpris de voir le taux de croissance des nouvelles entreprises augmenter au même rythme», a-t-il déclaré. «Mais je pense que nous les verrons grossir. Nous verrons leur impact augmenter à l'échelle mondiale et le nombre de personnes employées dans le secteur va augmenter. Certains incubateurs et espaces de travail partagés, tels que le BC Tech Cube et la Launch Academy, ont bénéficié d'un soutien important. Certaines de ces entreprises gagnent encore en popularité en dehors de la Colombie-Britannique et ailleurs dans le monde. Cela commencera en 2019. ”

SHIFT EN FOCUS

La paire pense que l'essentiel de cette croissance proviendra de la concentration sur les solutions d'entreprise. Les prévisions à long terme pour VR / AR pourraient laisser supposer des rendements élevés pour les applications B2B et le marché du jeu, mais pour le moment, la solution réside dans la résolution des problèmes de l'entreprise. Peterson suggère que d’ici l’an prochain, davantage d’entreprises de Vancouver, comme le leader local du secteur, LlamaZOO, auront pris le virage.

«Les entreprises commencent à embrasser le marché des entreprises», dit-il. «Au début, beaucoup d’organisations se sont tournées vers le divertissement. Au fur et à mesure que l’entreprise se développe et que nous commençons à gagner du terrain, c’est là que nous verrons une meilleure croissance. Beaucoup de travail va se faire jour. Une grande partie de cela a été fait dans le secret, et 2019 amènera un grand nombre de grandes annonces d'entreprises britanno-colombiennes qui ne peuvent pas parler de ce sur quoi elles travaillent depuis un an ou deux.

Oculus Go GDC Promo HeroDIVERSITÉ ACCRUE

Certaines industries ont réalisé le potentiel de la RV et de la RA plus rapidement que d’autres. L'année dernière, les géants des secteurs de la santé, des ressources naturelles et du commerce de détail ont tous vu les grandes entreprises adopter la technologie pour tout, des ventes aux opérations. Grâce à son écosystème particulièrement diversifié, Vancouver a la capacité de résoudre des problèmes sur tous les types de marchés et compte déjà de nombreuses entreprises ayant souscrit des contrats avec de grands acteurs tels que Lowe's, Lululemon et Goldcorp. Selon Edoardo de Martin, directeur de Microsoft Vancouver, 2019 ne fera que renforcer le succès de la ville, alors que de nouvelles industries commencent à ajouter des réalités immersives.

«À mesure que de plus en plus de sociétés se lancent dans la transformation numérique, il sera intéressant de voir comment notre communauté de partenaires, notamment LlamaZOO et Finger Food Studios, utilise la plate-forme et les outils pour créer des produits et des expériences fascinantes», déclare-t-il. «Les espaces de travail continueront d'évoluer et la technologie s'intégrera davantage dans nos tâches quotidiennes. Imaginez-vous interagir dans un espace tridimensionnel, sans connexion de votre ordinateur de bureau … c'est là où nous allons. "

SURMONTER LES PÉNURIES DE TALENTS

Comme toute industrie en plein essor, l'écosystème VR / AR de Vancouver a été confronté au défi de recruter des talents qualifiés. La ville est réputée pour son expertise dans les effets visuels, l’animation et les jeux. De plus en plus de professionnels lui ont confié leurs compétences en réalité virtuelle et augmentée. Mais malgré cette base locale, le recrutement de professionnels qualifiés dans un nouveau domaine s'est révélé difficile pour un écosystème qui a explosé si rapidement. En 2019, Peterson estime que les entreprises de Vancouver adopteront de nouvelles techniques pour répondre à la pénurie de talents.

«Je crois vraiment aux solutions locales, mais il est important de faire participer des personnes internationales et de créer des réseaux», dit-il. «Certains projets sur lesquels nous travaillons sont vraiment mondiaux et concernent plusieurs entreprises. Nous avons notre équipe et nous intégrons des équipes du Japon, d'Europe et d'Amérique du Nord. Ces projets deviennent de plus en plus compliqués, et pour réussir, vous devez être capable de collaborer. Avec le talent, il s'agit de tirer parti de la mondialisation, ce qui permet aux entreprises de la Colombie-Britannique de peser de tout leur poids. "

Toutefois, pour les entreprises locales souhaitant tout avoir à l’intérieur, Williams suggère que Vancouver est bien placée pour attirer les talents internationaux.

«Je crois que l'immigration est essentielle», dit-il. «Notre taux de natalité n'est pas suffisant pour soutenir le rythme de croissance nécessaire pour notre province, et cela ne va pas changer. Nous devons regarder à l'extérieur et faire venir des gens. Je pense que nous faisons du bon travail au niveau national – nous encourageons les personnes qui possèdent ces compétences. Ce qui se passe en Amérique nous aide. Je connais des gens qui ont quitté les États-Unis pour venir s'installer ici parce qu'ils ne voulaient pas vivre dans le domaine [de Trump], d'autres qui ont déménagé ici parce que leur immigration a été bousillée, et d'autres encore qui ont choisi de venir ici parce qu'ils ' Nous avons rendu l’immigration beaucoup plus difficile. Je pense que de ce point de vue, cela a été bon pour le Canada. »

BC EST OUVERT AUX AFFAIRES

Le dynamique écosystème VR / AR de la Colombie-Britannique a attiré des entreprises telles que la plateforme multijoueur de réalité virtuelle YDreams, née en Amérique du Sud, à ouvrir des bureaux dans la province. Toutefois, malgré le fait qu’il dispose d’une grande expertise en matière de réalité virtuelle et d’un généreux crédit d’impôt pour les médias numériques interactifs (remise qui rembourse 17,5% de tous les salaires et traitements à une entreprise), le secteur des technologies de Vancouver est freiné par un manque d’investissement. Un grand nombre d'entreprises locales telles que Form Athletica, Cognitive3D et Stambol Studios sont prêtes à devenir des entreprises de taille moyenne. Elles disposent des concepts et des antécédents pour se développer rapidement. Selon Williams, le seul élément nécessaire pour faire progresser la réputation de Vancouver en tant que plaque tournante mondiale de la RV / RA en 2019 est la capitale.

«Nous avons la base de talents et les écoles sont composées d'employés», dit-il. «Nous avons un endroit où il fait bon vivre et nous innovons beaucoup. Nous sommes gênés par le capital de croissance. L'investissement que nous voyons à San Francisco, dans la Silicon Valley ou à Londres, par exemple, ce n'est pas ce que je vois ici. Les entrepreneurs me disent tout le temps: c'est un défi commun. »

«La RV / RA est l’un des secteurs les plus rapides au monde et nous observons beaucoup d’investissements dans d’autres pays», reconnaît Peterson. «Bien que nous assistions à une croissance, il y a beaucoup plus que nous pouvons tirer de là."