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Les casques d'écoute «hors oreille» constituent l'innovation la plus surprenante

Valve a finalement dévoilé son nouveau casque Index et ses spécifications sont assez impressionnantes. Qu'il s'agisse d'une résolution et d'un champ de vision améliorés ou d'un affichage pouvant aller jusqu'à 144Hz, il y a beaucoup à aimer. Mais l’une des innovations les plus surprenantes du casque est son casque.

J'aime voir des dessins «simples et stupides», des choses qui semblent si évidentes une fois que vous les voyez pour la première fois, mais auxquelles vous n'aviez jamais pensé auparavant.

Les écouteurs «hors oreille» du casque Valve Index correspondent parfaitement à la définition de «stupide simple» pour moi. Les écouteurs normaux ont besoin du frottement de la tête et des oreilles pour les maintenir en place. Mais si vous portez un casque VR qui est déjà sécurisé sur votre tête, pourquoi ne pas simplement faire flotter les écouteurs près de vos oreilles afin qu'ils ne vous gênent pas ou ne deviennent pas inconfortables?

Sur Oculus Go, le son est acheminé par le serre-tête et émis par de petites fentes situées près de votre oreille. | Photo de Road to VR

Oculus Go a été l'un des premiers casques à éliminer les écouteurs intra-auriculaires sur un casque VR en optant pour une solution de type «tuyau audio» qui canalise le son dans les serre-tête jusqu'aux ouvertures à proximité de vos oreilles. Cela signifie que vous n’avez pas de casque qui vous gênerait ni ne serait ajusté à chaque fois que vous le mettiez, ni l’inconfort d’être pressé contre vos oreilles sensibles lors de longues sessions de jeu. C'est une bonne chose, mais la qualité audio a un coût assez élevé, non seulement en portée, mais également en précision audio de position car il est facile de dire que le son provient d'un point de l'espace situé sensiblement d'un côté ton oreille et pas l'autre.

Image courtoisie Valve

La solution de casque «flottant» de Valve présente efficacement les mêmes avantages que la solution de canal audio: éloigner le casque du casque lors de la mise en place du casque et éliminer tout risque de pression sur vos oreilles, mais permet une qualité audio et un son de position nettement meilleurs précision (car le positionnement du casque permet une amplitude égale sur l’oreille). Comme rien ne touche vos oreilles, mais que le son pénètre toujours «directement» dans l'oreille, il peut même se sentir plus immersif que les écouteurs intra-auriculaires. La forme unique de votre oreille joue un rôle majeur dans la spatialisation du son. le son émis par les écouteurs Index est en mesure d'interagir avec beaucoup plus de géométrie de votre oreille par rapport à un écouteur intra-auriculaire pressé directement contre votre oreille.

Les écouteurs «flottants» facilitent également l'utilisation de pilotes plus volumineux et de meilleure qualité. Valve dit que les écouteurs d'Index sont en fait des «haut-parleurs» et non des pilotes de casque. La société a déclaré que le casque utilise des "haut-parleurs composites à panneau en nid d'abeille" qui "fournissent toute leur gamme de fréquences sur une dispersion de près de 180 degrés".

Spécifiquement, Valve affirme ce qui suit sur les haut-parleurs: «Radiateurs en mode équilibré (BMR) hors oreille de 37,5 mm, Réponse en fréquence: 40 Hz – 24 KHz, Impédance: 6 Ohm, SPL: 98,96 dBSPL à 1 cm. Pour une raison quelconque, vous détestez les écouteurs d’Index, ils sont amovibles et l’écouteur comprend une prise audio de 3,5 mm pour brancher le vôtre.

Photo de Road to VR

La différence de qualité audio sur Index par rapport à une solution de canal audio (comme sur Oculus Go ou Quest Quest) est vaste – pas même dans la même ligue. La précision de la position est également nettement meilleure. Même comparé à l'Oculus Rift, qui, je dirais, possède le meilleur son de tous les casques d'écoute actuellement disponibles, les haut-parleurs d'Index sont clairement une avancée.

Lisez notre aperçu complet de l'index

Le seul inconvénient majeur de cette approche est le manque d’isolation du son externe, mais c’est aussi un problème avec l’approche par canal audio. Autrement, les avantages sont si importants – du moins autant que Valve l’a réalisé – que je pense que nous verrons beaucoup de ces casques flottants «hors oreille» sur les futurs casques.

Les écouteurs "hors-oreille" du post-index sont sa plus surprenante innovation est apparue en premier sur Road to VR.