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La fuite de Zuckerberg Email révèle la stratégie XR de Facebook: "Notre objectif n'est pas seulement de gagner, mais d'accélérer son arrivée"

Un courrier électronique interne envoyé par le directeur général de Facebook, Mark Zuckerberg, à la haute direction, donne un aperçu de la réflexion stratégique qui sous-tend le premier saut de l'entreprise dans XR à la suite de l'acquisition d'Oculus en 2014.

Mise à jour (14 février 2019): Des sources disent à Road to VR que l'e-mail en question est authentique. Facebook a refusé de commenter spécifiquement sur l'e-mail. L'article ci-dessous a été mis à jour avec ces informations.

Facebook a fait tourner les têtes dans le secteur des technologies de l'information et au-delà lorsqu'il a acquis Oculus pour 2 milliards de dollars en 2014. À l'époque, beaucoup se demandaient: «Qu'est-ce qu'une société de réseau social achète une startup de matériel de réalité virtuelle et pour autant d'argent? Une fuite de courrier électronique provenant directement du PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, offre de nouvelles informations.

TechCrunch rapporte que Zuckerberg a envoyé un courrier électronique interne de quatre pages aux principaux dirigeants de la société, décrivant le processus de réflexion stratégique qui a guidé les premiers pas de la société dans les domaines de la RA et de la réalité virtuelle.

L'auteur de ce courrier électronique a acquis le courrier électronique. Celui-ci y a eu accès, ainsi que des milliers d'autres documents, grâce aux recherches qu'il a effectuées pour son prochain livre L'Histoire de l'avenir, qui explore les années de formation de l'industrie de la RV moderne. Des sources indiquent à Road to VR que le courrier électronique est authentique.

Daté du 22 juin 2015, plus d'un an après l'acquisition de la société Oculus, le prétendu courrier électronique révèle que l'engagement de Zuckerberg envers XR était motivé par le désir de battre les géants de la technologie Google et Apple auprès de XR, qu'il appelle dans le courrier électronique (et publiquement) "la prochaine grande plate-forme informatique", comme moyen d'améliorer le positionnement stratégique de l'entreprise:

L'objectif stratégique est le plus clair. Nous sommes vulnérables sur mobile à Google et à Apple car ils sont des plateformes majeures pour mobiles. Nous voudrions une position stratégique plus forte dans la prochaine vague d'informatique. Nous ne pouvons y parvenir qu'en construisant à la fois une plate-forme majeure et des applications clés.

J'aborderai ci-dessous les principaux éléments de la plate-forme et les applications clés, mais pour le moment, gardez à l'esprit que nous devons réussir à construire à la fois une plate-forme majeure et des applications clés pour améliorer notre position stratégique sur la prochaine plate-forme. Si nous ne construisons que des applications clés mais pas la plate-forme, nous resterons dans notre position actuelle [d'être redevables aux détenteurs de la plate-forme]. Si nous ne construisons que la plate-forme mais pas les applications clés, nous risquons d’être dans une situation pire. Nous devons construire les deux.

D'un point de vue temporel, nous en tirerons avantage dès que la prochaine plate-forme devient omniprésente et que le temps passé dans un monde principalement mobile dominé par Google et Apple est réduit au minimum. Plus cette fois-ci est courte, moins la communauté est vulnérable aux actions des autres. Par conséquent, notre objectif n'est pas seulement de gagner en VR / AR, mais aussi d'accélérer son arrivée. Cela fait partie de ma raison d’acquérir des entreprises et d’accroître leurs investissements plus tôt, plutôt que d’attendre plus tard pour les investir davantage. En accélérant cet espace, nous minimisons notre vulnérabilité sur mobile.

En tant que société dont les utilisateurs accèdent en grande partie à des applications et à des services via des téléphones mobiles sous iOS ou Android, le désir de Zuckerberg de se soustraire à Apple et à Google a récemment été mis à l’essai quand Apple a empêché Facebook de fonctionner. ses applications iOS internes lorsqu'il a été révélé que Facebook utilisait la plateforme d'Apple d'une manière interdite par la société.

Posséder à la fois la plate-forme et les applications clés signifie un contrôle approfondi sur un écosystème, et Zuckerberg veut que ce pouvoir soit confié à Facebook plutôt qu'à ses concurrents. Le mobile étant déjà un écosystème mature, il parie sur XR en tant que «prochaine plate-forme informatique majeure» d'ici 2025 et constitue la plus proche opportunité pour Facebook de s'emparer du contrôle stratégique.

L'e-mail non vérifié continue avec une ventilation plus détaillée de la manière dont Zuckerberg espère faciliter la «conquête» de l'espace et accélérer son arrivée.

Les principales applications correspondent à vos attentes: communication sociale et consommation de médias, en particulier la vidéo immersive. Le jeu est essentiel, mais il est plus axé sur les hits et éphémère. Il est donc moins important de posséder les jeux clés que de s’assurer simplement qu’ils existent sur notre plateforme. Je m'attends à ce que tout le monde utilise les outils de communication sociale et de consommation de médias, et que nous construisions une grande entreprise si nous réussissons dans ces espaces. Nous aurons besoin d'un investissement important et d'une stratégie dédiée pour construire les meilleurs services dans ces espaces. Pour l’instant, j’affirmerai simplement que la construction de services sociaux est notre principale compétence. Je ne ferai donc que garder cela plus longtemps.

La vision de la plate-forme concerne les services clés utilisés par de nombreuses applications: identité, contenu et création d'avatars, magasin de distribution d'applications, annonces, paiements et autres fonctionnalités sociales. Ces services partagent les propriétés communes des effets de réseau, de la rareté et donc du potentiel de monétisation. Plus les développeurs qui utilisent notre marché de contenu ou notre magasin d'applications ou notre système de paiement sont nombreux, mieux ils deviennent et plus nous pouvons gagner de l'argent efficacement.

[…]

Notre vision globale de l'espace est que nous serons complètement omniprésents dans des applications géniales, que nous aurons une très bonne couverture en services de plate-forme (comme Google avec Android) et que nous serons assez forts en matériel et en systèmes pour soutenir au minimum nos objectifs de services de plate-forme, et au mieux être une entreprise elle-même.

Plus loin dans l'e-mail, Zuckerberg dit qu'il était «favorable à l'acquisition de Unity», l'un des principaux moteurs de jeu pour les contenus de jeux non-VR et VR. Il décrit ensuite les avantages de l’unité, notamment en donnant à Facebook la possibilité de «créer les expériences de RV / RA de classe mondiale nécessaires à la réalisation de cette mission globale» et en permettant à la société de «faire de nos services clés les services par défaut». [dans Unity] que les développeurs utilisent. […] Tout comme les développeurs qui comptent beaucoup sur les Google Play Services sont plus susceptibles d’utiliser la prochaine API de Play Service, les développeurs qui utilisent davantage de nos systèmes pour développer leurs expériences VR / AR utiliseront probablement des services supplémentaires, tels que: nous les construisons aussi.

En plaidant pour l'acquisition de Unity, Zuckerberg explore également ce qui pourrait arriver si Facebook ne le faisait pas:

D'un autre côté, si quelqu'un d'autre achète Unity ou le leader de l'un des composants technologiques fondamentaux de ce nouvel écosystème, nous risquons d'être complètement exclus du marché si cet acquéreur est hostile et si aucun dispositif ne nous soutient. Encore une fois, il ne s'agirait probablement pas d'une proclamation soudaine selon laquelle Unity ne prend plus en charge Oculus, mais Google ou quelqu'un d'autre ne donnerait jamais la priorité à l'amélioration de nos intégrations.

Dans une certaine mesure, cet inconvénient est une vulnérabilité telle qu'il en vaudra probablement le coût juste pour atténuer ce risque, même si cet accord ne comportait pas tous les avantages pour lesquels nous l'avions envisagé à l'origine.

[…]

Étant donné l’opportunité globale de renforcer notre position dans la prochaine grande vague d’informatique, je pense que c’est un appel clair à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour augmenter nos chances. Quelques milliards de dollars coûtent cher, mais nous pouvons nous le permettre. Nous avons construit notre entreprise pour pouvoir créer encore plus de choses pour le monde, et c'est l'une des plus grandes choses que je puisse imaginer que nous construisions pour l'avenir… [le courriel se termine].

Dans les quatre années qui ont suivi, non seulement Facebook n’a pas racheté la société, mais Unity a recueilli plus de 500 millions de dollars de nouveaux investissements, selon CrunchBase, rendant toute acquisition beaucoup plus coûteuse pour Facebook aujourd’hui que lorsque Zuckerberg aurait été couché le cas pour l'achat de l'entreprise en 2015.

Facebook a refusé de commenter le courrier électronique en particulier, mais un porte-parole a fait une déclaration concernant le prochain livre de Blake Harris, faisant référence au courrier électronique:

«Le livre ne comprend pas tout, mais nous espérons que les gens se souviendront que l'avenir de la réalité virtuelle ne sera pas défini par une seule entreprise, une seule équipe ou même une seule personne. Cette industrie a été construite par une communauté de pionniers qui croyaient fermement en la réalité virtuelle et c'est l'histoire que nous célébrons », a déclaré le porte-parole.

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