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Les scientifiques utilisent le bâillement pour étudier la présence sociale en réalité virtuelle

Une nouvelle étude réalisée par UBC met en évidence les similitudes et les différences dans la manière dont les gens interagissent en réalité virtuelle.

Le bâillement contagieux est un phénomène bien documenté dans lequel les gens – et même certains animaux non humains – bâillent par réflexe lorsqu'ils détectent un bâillement à proximité. Un autre aspect de cette situation est que, lorsque les gens sont en compagnie, la présence des autres provoque également la suppression de ce réflexe (ou du moins l’essay).

Ainsi, lorsqu'ils ont étudié les effets psychologiques de l'immersion et de l'interaction avec les autres tout en immersion dans la réalité virtuelle, des chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique ont décidé d'utiliser les schémas de bâillement comme point de repère pour comparer le comportement de personnes lors de opposé à la réalité virtuelle. Et comme cela se produit souvent avec de telles recherches – en particulier dans un domaine encore relativement nouveau – les résultats ont été mitigés et quelque peu surprenants.

Afin de susciter un bâillement contagieux dans un environnement de réalité virtuelle, l’équipe de l’Université de la Colombie-Britannique, avec Andrew Gallup de l’Institut polytechnique de l’Université de l’Université de New York, ont demandé à des sujets porteurs de porter un casque de réalité virtuelle et de les exposer à des vidéos de personnes bâillant. Dans ces conditions, le taux de bâillement contagieux était de 38%, ce qui correspond au taux réel de 30 à 60% dans la vie réelle.

Cependant, lorsque les chercheurs ont introduit la présence sociale dans l’environnement virtuel, ils ont été surpris de constater que celle-ci avait en réalité un impact limité en termes de bâillement. Les sujets baillaient au même rythme, même lorsqu'ils étaient regardés par un avatar humain virtuel ou une webcam virtuelle. C'était un paradoxe intéressant: les stimuli qui déclenchent des bâillements contagieux dans la vie réelle ont le même effet dans la réalité virtuelle, mais pas les stimuli qui suppriment les bâillements dans la vie réelle.

La présence d'une personne réelle dans la salle de test a eu un effet plus significatif sur le bâillement que dans l'environnement de réalité virtuelle. Même si les sujets ne pouvaient ni voir ni entendre leur compagnie, le simple fait de savoir qu'un chercheur était présent était suffisant pour diminuer leur bâillement; les repères sociaux en réalité semblaient donc dominer et remplacer ceux de la réalité virtuelle.

«Les gens s'attendent à ce que les expériences de réalité virtuelle imitent la réalité et induisent ainsi des formes de pensée et de comportement similaires», a déclaré Alan Kingstone, professeur au département de psychologie de l'Université de la Colombie-Britannique et auteur principal de l'étude. "Cette étude montre qu'il existe une grande différence entre être dans le monde réel et être dans un monde de réalité virtuelle."

Crédit d'image: University of British Columbia

Ces résultats ne sont pas surprenants, car nous sommes bien sûr conscients que ce que nous vivons en réalité virtuelle est différent et distinct de notre expérience de la réalité elle-même. Cependant, de nombreuses études ont également montré que les effets psychologiques subis peuvent en réalité se répercuter sur notre comportement hors du monde.

Selon l'étude, alors que la réalité virtuelle devient un outil de recherche de plus en plus populaire en psychologie et dans divers autres domaines professionnels, ces résultats montrent que les chercheurs doivent également prendre en compte ses limites.

«Utiliser la réalité virtuelle pour examiner comment les gens pensent et se comportent dans la vie réelle peut très bien conduire à des conclusions fondamentalement fausses. Cela a de profondes implications pour les personnes qui espèrent utiliser la réalité virtuelle pour établir des projections précises concernant les comportements futurs », poursuit Kingstone. «Par exemple, prédire le comportement des piétons lorsqu’ils marchent dans des voitures sans conducteur ou les décisions que les pilotes prendront en cas d’urgence. Les expériences en réalité virtuelle peuvent être un mauvais proxy pour la vie réelle. "

Crédit d'image: University of British Columbia

Si cet écart entre la réalité virtuelle et la vie réelle pouvait être comblé, les scientifiques seraient en mesure d'examiner le lien entre le cerveau, le comportement et l'expérience humaine dans la réalité et dans des réalités modifiées couvrant tout le lieu et le temps, a ajouté Kingstone.

Des recherches scientifiques telles que celle-ci sont extrêmement bienvenues alors que nous continuons à naviguer dans ces technologies immersives et nos effets sur notre cerveau, mais comme souvent, cela nous laisse beaucoup plus de questions que de réponses. Par exemple, l'utilisation d'avatars de meilleure qualité, plus réalistes, aurait-elle une incidence sur le sens de l'engagement social du sujet dans l'expérience? Nous savons que cet aspect des interactions sociales significatives est l’un des aspects les plus difficiles du développement de la technologie. C’est probablement la raison pour laquelle nous n’avons pas encore vu d’équivalent de Facebook dans l’espace de réalité sociale. Et tout cela signifie probablement que nous assisterons peut-être à des recherches beaucoup plus excitantes sur le bâillement en VR…

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