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État actuel du paysage des brevets VR / AR

Une analyse complète du processus de brevet VR / AR.

Les technologies de la réalité virtuelle et artificielle changent le monde. Dans un avenir très proche, les casques de réalité virtuelle devraient considérablement changer la façon dont les consommateurs travaillent, expérimentent les divertissements, font des achats et participent à des activités sociales.

L'augmentation du nombre de demandes de brevet pour les technologies VR / AR indique le nombre d'opportunités émergentes pour les développeurs, les codeurs, les investisseurs et les parties prenantes des marchés des technologies 3D et 4D.

Brevet Microsoft HoloLens 2. / Crédit image: Office des brevets et des marques des États-Unis

QU'EST-CE QU'UN BREVET?

Un brevet est une concession fédérale d'un droit exclusif conféré à l'inventeur d'une revendication de brevet délivrée pour une période allant jusqu'à vingt ans. L’Office des brevets et des marques des États-Unis (USPTO) n’accorde des brevets qu’après un processus d’examen des demandes rigoureux, long et exigeant.

Le droit conféré par la délivrance d’un brevet est “le droit d’empêcher des tiers de fabriquer, d’utiliser, de mettre en vente ou de vendre” l’invention aux États-Unis ou de l’importer aux États-Unis.

Un brevet valide exclut la protection de toute invention indépendante ultérieure par un autre inventeur même «plus méritant», considérant que ce dernier est le contrefacteur.

L’USPTO a défini cinq éléments pour l’éligibilité d’un brevet: (1) l’intention doit être un processus, une machine ou un objet; 2) l’invention doit avoir une utilité; 3) l'invention doit être nouvelle ou nouvelle; 4) l'invention doit être non évidente; et 5) l'invention ne doit pas avoir été divulguée au public avant la demande de brevet.

Brevet pour la technologie PSVR sans fil. / Crédit image: Sony

Il existe trois types de brevets:

1. Les brevets d’utilité protègent tout procédé, machine, article de fabrication, nouvelle composition utile, ainsi que toute amélioration nouvelle et utile des objets existants. Ce sont les types de brevets les plus courants car ils protègent la fonctionnalité ou la méthodologie d'une invention.

2. Les brevets de conception ne protègent que des conceptions ornementales ou esthétiques et ne couvrent que l'apparence de quelque chose. Les révisions et modifications d’inventions simples entrent souvent dans cette catégorie. Par exemple, un brevet de conception peut couvrir une nouvelle courbe spécifique sur une brosse à cheveux préexistante.

3. Les brevets de plantes protègent les nouvelles variétés, espèces et races croisées de plantes.

Étant donné que le logiciel VR / AR est une méthode par nature, il peut être éligible pour un brevet d’utilité s’il répond aux exigences de l’USPTO susmentionnées. Pour être éligible, l'objet de la demande de brevet proposée doit couvrir une invention logicielle unique liée à la machine ou apportant à la société une amélioration identifiable que l'homme ne peut faire seul.

Les brevets de réalité virtuelle protègent la réalité virtuelle (VR), une simulation artificielle du monde réel conçue par des programmes informatiques. Les brevets de réalité augmentée (RA) protègent des éléments technologiques et des éléments de données tels que la vidéo, le son et les technologies de cartographie qui améliorent l'expérience réelle.

DERNIERS ET PLUS RÉCENTES DÉPÔTS DE BREVETS VR / AR

La diversité, la portée et le montant de ces demandes de brevet sont révélateurs de la nature transformationnelle et vaste de la technologie AR / VR elle-même.

Image fournie par IPlytics

L’une des tendances majeures que l’activité brevets a capturée est la transformation de l’utilisation de la RA / RV basée uniquement sur le divertissement vers des applications plus utiles, inclusives et pratiques.

En ce qui concerne l'inclusivité, l'USPTO a publié le 4 avril 2019 un nouveau brevet pour Sony déposé en décembre 2017. Ce brevet s'adresse aux personnes qui portent des lunettes et doivent les retirer chaque fois qu'elles souhaitent porter un casque VR. Les revendications du brevet décrivent une paire de lunettes VR pouvant prendre des lentilles de prescription et s'intégrer confortablement dans un casque VR. Les lunettes utilisent des capteurs de suivi des yeux pour «recueillir des informations sur le regard de l'utilisateur afin d'améliorer la qualité du contenu fourni pour le rendu sur l'écran monté sur la tête».

En ce qui concerne l'aspect pratique, Lyft a récemment obtenu un brevet pour une technologie utilisant des informations numériques pour aider les conducteurs de Lyft à localiser leur prochain enlèvement. Les données incluent des flèches pour une navigation détaillée, des images 3D décrivant les zones de “dépose / reprise” ou “sans dépose / récupération” et les commentaires des clients.

Plus important encore, les applications médicales pour la réalité virtuelle ont commencé à émerger au cours des dernières années. Il s’agit de simulateurs de chirurgie de réalité virtuelle, de chirurgie de téléprésence, de visualisation de bases de données médicales complexes et de données de rééducation.

Casque VR compatible avec des lunettes. / Crédit image: Sony / USPTO

LES JOUEURS PRINCIPAUX

Le plus grand nombre de brevets VR et AR ont été déposés aux États-Unis, suivis par la Chine et l'Europe. Plus de 55% des brevets relatifs aux technologies AR / VR ont été déposés aux États-Unis, ce qui représente une activité de dépôt de brevets dominante aux États-Unis.

Microsoft, Intel et Sony sont les trois détenteurs de brevets les plus puissants en matière de VR et d’AR. Parmi les autres participants actifs sur le marché de la réalité augmentée et de la réalité virtuelle, on compte OculusVR, Nokia, Motorola Mobility Inc et Apple.

DÉFIS DU SECTEUR DES BREVETS VR / AR

L'un des défis est le relativement jeune âge de la technologie. Cela conduit à des questions sans réponse sur où la technologie peut mener. En conséquence, de nombreuses entreprises ont déposé plusieurs brevets pour les technologies VR / AR afin de s’assurer qu’elles ne sont pas laissées pour compte dans la course à la recherche et au développement dans l’espace.

Ces demandes de brevet arrivent souvent avant qu'une entreprise décide si elle a l'intention d'utiliser la technologie de la demande de brevet dans un produit ou un design. Leur objectif est davantage une police d'assurance, de sorte qu'ils puissent être du côté sûr au cas où une autre entreprise aurait une idée similaire avant de prendre leur décision. Cette option, aussi attrayante soit-elle, n’est disponible que pour les grandes entreprises disposant des ressources nécessaires. L'inconvénient est que les petites entreprises et les entreprises en démarrage manquent souvent d'un avantage concurrentiel utile.

Dans un secteur technologique dynamique comme celui-ci, où vous ne savez pas qui d'autre peut développer une technologie similaire, il est également risqué de commercialiser immédiatement votre produit sans bénéficier d'une protection par brevet. L'obtention de la protection par brevet peut prendre jusqu'à quelques années et le marché de la RA / VR évolue si rapidement qu'au moment de la protection, les droits technologiques pourraient avoir été obtenus ou ne plus être effectifs.

Selon JD Houvener de Bold Patents, la solution consiste à déposer rapidement une demande si vous possédez une technologie AR / VR qui, selon vous, sera probablement mise en œuvre par votre entreprise à l'avenir. Si vous tardez à déposer votre demande de brevet, vous risquez de perdre votre chance de faire l'histoire.

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