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Cette technologie vous permet de déplacer des objets virtuels comme un Jedi

Ce sont certainement les pouvoirs de VR que vous recherchez…

Ce n’était qu’une question de temps. En fait, je suis un peu surpris que cela ait pris autant de temps, mais les chercheurs de Virginia Tech ont fait bon usage de leur cerveau et ont proposé aux mortels un moyen de reproduire les pouvoirs de télékinésie d’un Jedi en réalité virtuelle.

La technique récemment développée s’appelle «Force Push» et permet aux utilisateurs de déplacer des objets lointains avec «calme, nuance et mise au point similaires à Yoda» à l’aide d’une approche de manipulation d’objet à distance en réalité virtuelle. Les utilisateurs emploient leurs mains nues en utilisant un mappage naturel de gestes à l’action pour la manipulation d’objet dans un paramètre de réalité virtuelle, en utilisant des gestes de main subtils pour pousser, tirer ou pivoter des objets.

« En gros, vous poussez l’objet dans la direction souhaitée, comme dans Star Wars, lorsque les maîtres Jedi tentent de déplacer un objet placé à distance. Ils peuvent le pousser ou le tirer », a déclaré Run Yu, Ph.D. candidat au département d’informatique et à l’institut de la créativité, de la technologie et des arts. Yu est également l’auteur d’un article récemment publié dans Frontiers in ICT, détaillant la recherche.

Et bien que le facteur de divertissement et l’association Star Wars soient amplement suffisants pour justifier un nombre d’heures de subvention dédié à de telles activités, il existe de nombreuses applications pratiques qui rendent également cette technologie plutôt attrayante.

Ce que nous rencontrons actuellement dans la plupart des formes de réalité virtuelle sont des versions de ce qui est en réalité une souris 3D. C’est quelque chose que je trouve parfois incroyablement gênant, et j’ai souvent eu du mal à obtenir ma main virtuelle pour faire ce que je voulais ou aller où je le voulais. Ou lorsqu’un objet refusait obstinément de bouger parce que j’avais oublié la bonne combinaison de boutons à pousser pour l’attraper ou le relâcher.

En revanche, je trouve l’interface HoloLens, qui utilise un mélange de voix et de gestes, plutôt plus intuitive. La technologie m’a toujours fait me sentir un peu comme un sorcier dans un film de Harry Potter, utilisant mes propres mains pour lancer des incantations et inciter les hologrammes à exécuter mes ordres.

Les chercheurs souhaitaient créer une interface non seulement plus ludique, divertissante et amusante, mais aussi fonctionnelle, modifiant la physique de la poussée et entraînant ainsi que les variations de vitesse jusqu’à ce qu’ils se sentent «réalistes». Ils entendent par là qu’il réagit à la vitesse et à la magnitude des gestes de la main pour accélérer ou ralentir les objets d’une manière que les utilisateurs puissent comprendre beaucoup plus intuitivement.

Cette capacité à réagir à des mouvements de la main plus nuancés est due aux algorithmes de la technique basés sur la physique. La correspondance dynamique des fonctionnalités riches des gestes en entrée avec les propriétés de la simulation basée sur la physique a rendu l’interface contrôlable dans la plupart des cas. Selon le communiqué, avec Force Push, il est tout aussi facile pour les utilisateurs d’appliquer les plus doux coups de coude à un objet que de lancer un objet lourd à travers la pièce.

«Nous voulions essayer de le faire sans aucun appareil, simplement en utilisant vos mains, mais aussi avec des gestes plus ludiques», a déclaré Doug Bowman, professeur d’informatique Frank J. Maher et directeur du Center for Interaction homme machine.

Pour tester cette fonctionnalité, l’équipe a utilisé un Oculus Rift CV1 pour l’affichage et un mouvement de sauts a été appliqué pour le suivi manuel. L’environnement virtuel a été développé dans le moteur de jeu Unity et le moteur physique natif d’Unity a été utilisé pour piloter la simulation basée sur la physique de l’interface Force Push.

«Chaque semaine, nous modifions quelque chose de différent afin de rendre l’expérience plus agréable», ajoute Bowman. « Mais maintenant, c’est vraiment cool. »

Sans blague. Vous m’avez eu à « Jedi. »

Crédit d’image: Virginia Tech

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