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Une brève histoire de la demi-vie, l’une des franchises les plus emblématiques du jeu – VRScout

Préparez-vous pour le lancement de Half-Life : Alyx avec cette rapide leçon d’histoire.

Après une attente éreintante de quatre mois, Half-Life : Alyx se lance demain matin sur les casques de RV, offrant aux joueurs de RV ce qui est considéré comme l’avenir du jeu de RV. Pour les fans de Half-Life de longue date, le lancement de HL:A marque la fin d’une attente de 13 ans remplie de chagrin, de désespoir et de déception.

Quelle meilleure façon de célébrer cet événement majeur qu’en plongeant dans l’histoire de ce qui pourrait facilement être considéré comme l’une des franchises les plus emblématiques du jeu ?

Pour ceux qui ne connaissent pas la série, Half-Life s’articule autour du physicien Gordon Freeman qui, avec une équipe de scientifiques travaillant dans un centre de recherche éloigné appelé Black Mesa, a ouvert par inadvertance un portail vers une dimension extraterrestre connue sous le nom de Xen. La série – qui comprend Half-Life, Half-Life 2, Half-Life 2 : Lost Coast, Half-Life : Episode 1, et Half-Life 2 : Episode 2 – suivent les aventures de Freeman alors qu’il tente de réprimer la menace extraterrestre envahissante aux côtés d’une bande de résistants.

Lorsque le premier Half-Life a été lancé sur Steam en 1998, il a révolutionné le genre FPS. Contrairement à d’autres jeux d’action de l’époque, Half-Life racontait son histoire presque entièrement à la première personne. Au lieu d’utiliser des intermèdes de scène pour faire avancer son intrigue, Half-Life s’appuyait sur des séquences scénarisées, placées stratégiquement tout au long du jeu. Cela incluait des accidents d’hélicoptère, des morts de PNJ spécifiques, certaines rencontres avec l’ennemi, etc. Bien que cette technique puisse sembler relativement courante selon les normes actuelles, elle était considérée à l’époque comme une approche extrêmement audacieuse.

(Crédit image : Valve Corp.)

Half-Life a reçu les éloges des joueurs et des critiques qui ont salué la combinaison unique de combats, de résolution de puzzles et d’éléments de plateforme. Au plus fort des années 90, Valve a suivi deux packs d’expansion : Half-Life : Blue Shift et Half-Life : Opposing Force. Au lieu de poursuivre l’histoire de Gordon Freeman, ces deux extensions ont plutôt raconté la même histoire du point de vue de deux personnages différents. Half-Life : Blue Shift mettait en scène des joueurs jouant le rôle de Barney Calhoun, un agent de sécurité de Black Mesa, tandis que Opposing Force leur faisait prendre la place d’Adrien Shephard, l’un des agents des forces spéciales américaines envoyés pour écraser la menace extraterrestre et détruire toute preuve de l’incident.

Bien sûr, on ne peut pas parler de OG Half-Life sans parler des mods. En plus d’offrir aux joueurs l’une des campagnes les plus récentes depuis des années, Valve a également encouragé les moddeurs à créer leurs propres jeux et modifications, allant jusqu’à inclure un outil de conception de niveau appelé Worldcraft dans le logiciel de jeu. Cela a finalement conduit à la création de plusieurs séries emblématiques, dont Counter-Strike, Team Fortress et Day of Defeat. Valve ayant déjà confirmé son soutien aux environnements construits par la communauté dans Half-Life : Alyx, il sera intéressant de voir ce que les créateurs indépendants trouveront dans cette nouvelle suite d’outils.

(Crédit image : Valve Corp.)

En 2004, Valve a publié leur suivi de Half-Life, Half-Life 2. Exploitant la puissance du moteur de Valve, alors source révolutionnaire, Half-Life 2 a une fois de plus changé le paysage du jeu, offrant aux utilisateurs une aventure d’action unique qui est toujours considérée par beaucoup comme le jeu vidéo parfait. Se déroulant plusieurs années après les événements du premier Half-Life, Half-Life 2 propose aux joueurs de reprendre leur rôle de Gordon Freeman en naviguant dans City 17, un environnement urbain tentaculaire soumis à un état policier strict par une race d’extraterrestres technologiquement supérieure. Aidés par un groupe de résistants, dont d’anciens membres de la Black Mesa, Barney Calhoun, le Dr Eli Vance, sa fille Alyx Vance et le Dr Klein, les joueurs ont été chargés de se frayer un chemin à travers une variété d’environnements éclectiques, chacun rempli de ses propres obstacles.

Comme le jeu original, HL2 met l’accent sur le combat et la résolution de puzzles. Utilisant la puissance du moteur de la Source, HL2 se distingue de ses concurrents par son utilisation unique d’un gameplay basé sur la physique. De nombreuses énigmes étaient centrées sur la localisation par les joueurs d’objets ayant certaines propriétés physiques. Cela inclut la création d’une rampe pour atteindre une certaine corniche en empilant une extrémité d’un 2×4 avec une poignée de blocs de ciment, la construction d’un pont fait d’objets flottants pour sauter à travers un plan d’eau, et le fonctionnement d’une grue magnétique pour déplacer un buggy de dune au-delà d’un barrage routier, pour n’en citer que quelques-uns.

(Crédit image : Valve Corp.)

HL2 a également introduit ce qui est devenu depuis l’un des outils les plus reconnaissables jamais utilisés dans un jeu vidéo, le « Gravity Gun ». Présenté à peu près au quart de l’histoire, le pistolet à gravité permettait aux joueurs de manipuler certains objets à distance, ce qui leur donnait essentiellement des capacités télékinétiques. Les joueurs pouvaient utiliser l’appareil pour atteindre des objets inaccessibles, déclencher certains événements à distance, et même tirer des projectiles sur les ennemis. L’échelle s’est avérée être l’un des cas d’utilisation les plus populaires parmi les joueurs, leur permettant de saisir et de propulser des briques, des bouteilles, des lames de scie circulaire et d’autres projectiles de fortune sur les ennemis. Sans surprise, le jeu a été salué par les consommateurs et les critiques. D’une certaine manière, Valve a réussi à dépasser les attentes des joueurs, en leur offrant une expérience d’action-aventure presque parfaite.

Deux ans plus tard, Valve a poursuivi avec la sortie de Half-Life 2 : Episode 1. Passage à un format épisodique, HL2 : E1 offrait aux joueurs une expérience plus intime, bien que considérablement plus courte, de l’expérience Half-Life. Se déroulant peu après les événements de Half-Life 2, l’épisode 1 se concentre sur la relation entre Gordon et Alyx. Il introduit un nouvel élément de coopération qui voit Alyx soutenir les actions des joueurs à chaque étape du jeu. Pendant une partie, par exemple, Gordon et Alyx se retrouvent à combattre des vagues d’ennemis dans un environnement souterrain peu éclairé. Ici, les joueurs pouvaient utiliser leurs lampes de poche pour repérer les ennemis qui arrivaient afin qu’Alyx puisse les tuer.

(Crédit image : Valve Corp.)

L’épisode 2 suit la suite avec une série similaire d’ennemis et de puzzles basés sur la physique. Cette fois, cependant, Valve s’est attaché à fournir aux joueurs des environnements plus vastes et moins linéaires à explorer. Les joueurs ont continué leur voyage aux côtés d’Alyx, utilisant divers véhicules pour traverser des environnements étendus.

Malheureusement, c’est là que l’histoire s’arrête. Selon Robin Walker, de Valve, les plans d’un troisième épisode étaient en cours d’élaboration, bien que la société ait finalement décidé de ne pas en produire un troisième ; il y a même des fuite de l’art conceptuel. Au lieu de cela, la société a opté pour une alternative à plus faible enjeu : un hybride préque/suite établi avant les événements de Half-Life 2. Et donc, Half-Life : Alyx était né.

Quand on y réfléchit, le passage de Half-Life à la RV prend tout son sens. Valve n’a jamais eu peur de son désir de révolutionner l’expérience du jeu vidéo. Les jeux Half-Life sont autant des preuves de concept que des sorties de jeu complètes. Chaque titre représente un nouveau pas en avant pour le jeu en termes de technologie, qu’il s’agisse des séquences scénarisées dans Half-Life, de la mécanique de puzzle basée sur la physique dans Half-Life 2, ou de l’IA coopérative et des environnements expansifs dans Half-Life 2 : Episode 1 et Half-Life 2 : Episode 2.

(Crédit image : Valve Corp.)

Sur la base des images fournies et des réactions positives de ceux qui ont eu la chance de participer au jeu, Half-Life : Alyx pourrait très bien être le catalyseur d’une toute nouvelle vague d’expériences de jeu de RV grand public.

Half-Life : Alyx se lance sur Compatible avec le SteamVR des écouteurs demain à 10h PT/1pm ET pour 53,99 $. Préchargez votre copie dès maintenant pour être prêt à vous éclater.

Crédit photo : Valve Corp.

Cet article a été rédigé par Kyle Melnick et traduit par VR360inside. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. VR360inside perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.