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Expérience VR vous permet de pénétrer dans une étoile morte

Explorer le reste de la supernova d'une étoile de 400 ans n'a jamais été aussi facile.

Une équipe de chercheurs dirigée par Kimberly Kowal Arcand du Centre d'astrophysique Harvard-Smithsonian (CfA) et du Centre de calcul et de visualisation de l'Université Brown a commencé à mettre au point une expérience de réalité virtuelle unique en son genre utilisant les données de Chandra, de la NASA. Mission d’observatoire aux rayons X, données infrarouges fournies par le télescope spatial Spitzer et données optiques de divers autres télescopes pour simuler sous forme de réalité virtuelle le plus jeune vestige de supernova connu dans la galaxie de la Voie lactée, appelé Cassiopeia A.

Environ 15 à 20 fois la masse totale du soleil, l’étoile morte âgée de 400 ans a été rendue pour la première fois en 3D par la NASA, à l’aide de données optiques et radiologiques. C’est sur la base de ces rendus initiaux que Arcand et son équipe ont été en mesure de créer une expérience de réalité virtuelle immersive à l’aide de plusieurs plates-formes de visualisation, notamment MinVR et VTK.

«Notre univers est dynamique et en 3D, mais nous n'obtenons pas cela lorsque nous regardons constamment les choses», a déclaré Arcand.

"Les astronomes étudient depuis longtemps les restes de supernova afin de mieux comprendre comment les étoiles produisent et diffusent de nombreux éléments observés sur la Terre et dans le cosmos en général."

L'expérience interactive colorée permet aux utilisateurs d'explorer les différentes parties du cimetière cosmique et d'en apprendre davantage sur la science derrière le spectacle intense.

«La première fois que je marchais dans le même ensemble de données que je regardais depuis 20 ans, je suis immédiatement fasciné par des choses que je n'avais jamais remarquées, comme par exemple la diversité des morceaux de fer situés à différents endroits», poursuit Arcand. «La capacité de regarder quelque chose en trois dimensions et de s'y plonger m'a tout simplement ouvert les yeux pour que je puisse y penser de différentes manières.»

"Qui ne veut pas marcher dans une étoile morte?"

La simulation Cassiopeia A est disponible en plusieurs itérations, d'une «grotte VR» avec des visuels 3D projetés sur le sol et les murs, à une expérience plus classique de la réalité virtuelle Oculus Rift. Arcand et son équipe ont également développé un rendu VR mobile pour Google Cardboard et d'autres solutions de réalité virtuelle basées sur un smartphone.

À l’avenir, l’équipe espère ajouter des fonctionnalités supplémentaires aux utilisateurs malvoyants, telles que divers signaux sonores.

Crédit d'image: NASA / CXC / SAO; NASA / CXC / E.Jiang

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