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Un ancien combattant de la Royal Air Force revit la mission d'un mitrailleur en réalité virtuelle

Geoffrey Payne, un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, appartenant à la Royal Air Force, aborde le passé avec la réalité virtuelle.

Geoffrey Payne était un jeune homme de 19 ans au visage frais lorsqu'il s'est retrouvé au service des forces armées britanniques en tant que mitrailleur arrière de rechange dans un bombardier Lancaster de la Royal Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale. Lors de sa toute première mission, le chef de l'artillerie s'est approché de Payne et lui a dit que le tireur régulier était malade, ce qui signifiait que Payne prendrait sa place.

"Nous étions tous de jeunes garçons terrifiés, mais nous faisions ce qu'il fallait pour que la Grande-Bretagne ne soit plus sous l'emprise des nazis", a déclaré Payne dans une interview accordée au Sunday Post.

Aujourd'hui, Payne est un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale âgé de 93 ans qui ne s'est pas assis dans la position d'un mitrailleur depuis la guerre. Grâce à un projet VR de la BBC, Payne a toutefois été en mesure d'utiliser un casque VR pour se rendre au 3 septembre 1943 et de s'asseoir une nouvelle fois derrière les canons de ce groupe de tireurs à l'étroit dans l'incroyable VR expérimenté appelé 1943 Berlin Blitz.

Une fois dans son casque de réalité virtuelle, Payne a pu faire l'expérience de tout ce dont il avait été témoin il y a 74 ans au cours d'une mission de bombardement meurtrière. Les effets visuels procurent une sensation de chaos authentique, avec l'obscurité et les lumières rouges de l'équipement ciblé qui éclaire à peine la zone autour de vous. Regardez par les fenêtres et vous verrez des projecteurs allemands scrutant le ciel nocturne à la recherche d'avions britanniques alors que des explosions, de la fumée et des coups de feu bombardent votre avion. 1943 Berlin Blitz utilise même le bavardage radio des pilotes de la Seconde Guerre mondiale lors de leurs missions. À un moment donné, vous pouvez entendre les pilotes hanter les observations au-dessus du bourdonnement des hélices des avions; "Tout ce que nous pouvons voir maintenant est un mur de projecteurs."

Payne, visiblement ému par l'expérience de la réalité virtuelle, a déclaré être de retour dans le groupe des mitrailleurs, en déclarant: "J'étais calme – j'ai quitté le calme, mais cela m'est venu à l'esprit et j'y pensais beaucoup."

Au total, Payne a effectué 30 missions en tant que mitrailleur arrière – chacune d'entre elles étant considérée comme une tentative suicide, avec des chances de survie de seulement 50%.

Crédit d'image: BBC Media Applications Technology

Pour aggraver les choses pour Payne, le poste de tir isolé du bombardier Lancaster lui interdisait de porter un parachute. Payne savait que s’ils devaient sortir de l’avion, il devait se précipiter hors de la nacelle du mitrailleur, trouver son parachute (gardé dans le fuselage), s’attacher correctement, puis chercher un sortez pour sauter – tout cela alors que l'avion tournait hors de contrôle vers le sol ou en feu.

Perdre son calme à tout moment ou manquer l'une de ces étapes signifierait une mort certaine pour Payne.

«J'ai eu ce sentiment. J'avais les chatouillis dans le ventre », a déclaré Payne à propos de ces moments en réalité virtuelle, expliquant comment tous ces sentiments d'anxiété et de souvenirs étaient revenus. Il a parlé en particulier de voir les faisceaux de projecteurs maîtres éclairer le ciel, en disant: "Ils étaient effrayants."

«Ce film est un exemple merveilleux de la façon dont la réalité virtuelle peut donner vie aux archives de la BBC d’une manière jamais vue auparavant», déclare Zillah Watson, directrice de BBC VR Hub. «La réalité virtuelle ajoute une dimension vivante et tangible à un article de journalisme exceptionnel et extraordinaire et rapproche à la perfection le passé et l'avenir.»

1943 Berlin Blitz est créé par BBC Northern Ireland et Immersive VR Education en partenariat avec BBC VR Hub dans le cadre du 100e anniversaire de la Royal Air Force. L'expérience est disponible gratuitement sur SteamVR et Oculus Rift.

Le vétéran de la Royal Air Force de la Seconde Guerre mondiale revit la mission du mitrailleur en réalité virtuelle (VR) est apparu en premier sur VRScout.